09 March

飛花(碓井貞光SS)

・・・・・・・おーっといけねえ、眠気が
やってきた。欠伸をしてたら、馬を並走さ
せてるこわーい綱公がキッと睨む。



でもよぉ、そんなに気をはったら今から疲れ
るぜ。
 まあ見なよ・・・・・・・
瀬戸内の穏かな風がそこらの春の花を静かに
なびかせてるだけだ。のどかなもんだぜ。
今は賊だの危険な輩がでる殺気は全く感じ
ない。そんなこたあ、長年の勘でわかるよ
うになったんだよ。


−−−−−−−−−安心しろよ、大将。

水の勾玉を求めて周防の国へ向かう俺たち。
大将・綱公・そして宮から使わされてきた
べっぴんの卜部ちゃん、
・・・と、俺、貞光が山陽道を一路むかう。
綱が主である大将の疲労を気遣い、馬を休
めようということを提案する。
馬を休ませる理由なら大将もすんなり了解
した。小高い見晴らしの良い場所に馬を繋
ぐ。柔らかい春の草花が咲いていて馬の餌
場には最良だ。

卜部ちゃんが、疲れをとる丸薬だと言って
大将や俺達にくれた。
口に含むとほのかな花の香りと甘味。
卜部ちゃんが拵えたものなら旨さも倍増だし、
断然力が湧いてくる。
「糯米粉に滋養ある蜂の蜜をいれて練って
みました。」甘味は人を穏やかな空気にさ
せる。一口含むと大将の表情が柔らかくほ
ころんだ。

−−−−−いいねえ。その表情。

草の原に腰かけて遠く海を見ている大将。
その頭上にふわりふわりと白い山桜がまい
落ちる。大将が目をあげた。

どんな覚悟で酷な立場にいるのか俺には聞く
こともできないが、本当なら都の屋敷で庭の
桜を愛で、香を焚いた綺麗な衣の重ねに桜花
びらまい落ちる風情でも眺めながら文などを
書いたり歌をよんだりしているはずなんじゃ
ねえのか?光姫さんよ。

−−−−−常陸の国・土蜘蛛族支配の村で、俺の
喉元に突きつけた刃。
俺がその細首に刃を突きつけても怖じけるこ
ともない瞳の強さに正直やられたんだせ。
一目みたときから、「女」だって分かったよ
大将。

卜部ちゃんも俺もこうやって気がつかない
振りをしてる演技、結構気をつかうんだよ。
そこんとこ不思議と天然なのか、気づかれ
てないと思ってる。可愛いなぁ。たまらんよ。
まあ、綱公もガッチガチに天然か。
あいつは笑えるくらい滑稽だけど。

都の外でも内でも、俺は女にモテるし女心を
つかむ方法はガキのころから自然に叩きこま
れた。何せ姉ばっかりいたしな。
だが魂が震えるほど惚れる女人にはまだあっ
たことがない。
そりゃ俺だって初恋のひとつやふたつみっつ
やよっつは経験したけどよ、ん、なんだ、こ
んな事いったら恥ずかしいが肉欲を満たす女
じゃなくて、魂から骨抜きになれる女に出会
えたら俺は命を差し出しても構わないとさえ
思ってる。


−−−−−−大将、それがあんたなのかもしれな
いな。

常陸の国で都の連中を恨みながらふてくされ
て過ごしていたら、俺はたいした人生を送れ
なかっただろう。俺をあの自己の泥沼から救
いだしてくれたのはあんたの刃と引き下がら
ない瞳の強さだ。

さっきの言葉は訂正する。
あんたは姫でも、そこらのやんごとなき姫と
は違う。大人しく着飾り梅や桜を愛でて文を
書いている姫じゃねえな。舞い散る花の下で、
弓の鍛練してる凛々しい姫だろう。

あーあ、綱公が羨ましい。
俺だってもっと近くにいたいよ。
苦しみや悲しみなど本音の話を聞いてやれん
のにな。無理をしょって弓を持つあんたの痛
みをわかちあえるのにな。



−−−−−−−貞光?どうしたの?ぼんやりして。

目をあげるとそこには二つの可愛い膨らみの
谷間。
そして可愛い顔。
うぉっ!

ヒカルちゃん!

いやぁびっくりしたなあ。
やめてくれよ。鼻血ふくじゃないか。
ただでさえ可愛いのに今日はまた刺激的な
ファッション、
まあ、まだまだセクシーさに
はかけるけどよ。
女子高生にはそれで十分
十分。


今日も暑いわね。もう、10月なのになんな
のかしら。
ふー、暑い。とため息つきながら
ヒカルちゃんは
ソファーに座り、クーラーの
下で胸元をパフパフさせてる。かわいい谷間
がよっくみえるので俺は「おおっ」と思った。

 パソコンをいじりながら綱がこっちをチラ
チラみながら
「ヒカル!はしたないぞ。」 
ついに怒りの一言。

まあ、俺がそばにいるのも面白くないんだろ
うがな。おめーは年頃の娘を持つオヤジかよ。


「行方不明者の情報をネットに流したんだけ
ど返信あった?」
「いや、ないよ。」と綱。
「そう。」がっかりうつむくヒカルちゃん。
そうか、兄さんがいなくなってから間もなく
一年になるんだ
な。


一時は酷く落ちこんで部屋にこもり、食事も
せずにいたんだが、
綱が粘り強くヒカルちゃ
んを助け、今はかなり明るくなった。

 まあ、住人が色々やらかしてくれるから大
家として沈んでもいられ
ないんだろう。
ほんと、迷惑かけてんだか助けてんだかわか
んね連中だな。金太郎が洗濯機の排水パイプ
ひっこぬいて床が水びたしになって大変だっ
たし、屋根に登って天体観測していた卜部
ちゃんのストールが風で飛んで電柱に引っ
かかり電力会社から大目玉。

こないだなんか、やめとけってのに綱が取
材たのまれた「土蜘蛛族」
とかいう時代錯
誤な暴走族グループに接近して、二人とも
危険な目にあいそうになって必死に帰って
きた。


女子高生大家さんは元気だよ、
頼光さんはよ帰ってこいや!

ヒカルちゃんが引きこもって泣いている姿
は俺も苦手だ!!


「ヒカルちゃん、可愛い服を着てることだし
俺とデートしないか?」

と軽く言って肩に手をかける。かわいい顔で
「おことわりよ!」つんと横をむく。

それでいい。
無理をしてないヒカルちゃんが一番素敵だ。





「・・・・なんだ?貞光。」
俺が大将を見ていたので気がついたみたいだ。
「いーや、なんでもねえよ。」
「このまま順調に山陽道をゆけば、次の”駅
家”は大きなところときいています。海も近
いですし、なにか美味しくて栄養のある海の
幸がいただけたら良いかもしれませんね。」
卜部ちゃんが言う。「そりゃいい♪ 海の幸
がっつりといただきだぜ。楽しみ楽しみ。」
「貞光、遊びにきたわけではないんだぞ。」
と綱。「ふん、お前さんみたいに始終堅苦し
いこと言ってたら身がもたんよ。黙っていた
って賊は向こうからやってくるさ。来ないう
ちはこっちも体力を蓄える必要あるんじゃ
ねえのか。」「そうだな、貞光。」大将が
微笑みながら烏帽子を被りなおす。

さっきハラハラ落ちてきた桜の花びらが
烏帽子についたままだ。
−−−−−−ああ、良く似合うよ。

 危険を承知でここまできたんだよな、
大将。だったら、その覚悟まるごと受け入れ
てやるよ。憎まれようが、生き残るためには
多少きついことも言ってやる。
あんたも姫扱いされ、甘やかされるよりそっ
ちが望みだろう?

そのかわり、俺なりに大将を守ってやる。

二本の愛刀をきゅっと握りしめ、出発の支度
のため立ち上がった。

 大将の華奢な体が鞍に収まる、休んだ分顔
つきが優しくなったな。いつの日か無理をし
ない大将にあってみたい!きっと都のどの姫
よりも芳しく美しいだろうな。
そう、いつか見た小袿姿の可憐な姫君。
偽らない姿の我が君。
いや、姫姿じゃなくてもいい、無理を背負わ
ない光さんにあってみたいもんだ。

俺は最高の主を見つけた幸せ者だ!!
「恋」なんて言葉で軽々しく語れない仲に
なりたいよ。

 大将が馬を歩かせ始めると烏帽子について
いた白い花びらがふわっと宙に飛んだ。

俺はすかさずそれを掌におさめる。


ーーーーー瀬戸内の海が遠くおだやかに輝く
昼下がりだった。

<おわり>







※  平安編の光は見た目は好きだけど
いまいち好きに
なれないところも。
無理をしている面が酷すぎて。
正統派なこと
ばかりをかたくなに言い続ける部分も
いまい
ち。その陰で綱がけっこう苦労しているのに。

そこらへんが世間知らずなお姫様なのかもし
れないが。
東京編のヒカルちゃんのほうに好
感度あるのは彼女が無理を
していないから。
時代設定的にそういうギャップがあるのは
しかたないのだろうが。東京編ヒカルの
水沢さんの声演技も自然。


 東京編前半ヒカルちゃんが露出度高めの服
ばかり着ている件。
あれで夜中まで綱といっ
しょに取材活動してたり、
ホームレスと新宿
のマンホールに入ったりしているので
心配で
ある。
ミニバイクの走行も露出高いとあぶな
いよ。
2000年代前半の東京女子高生はあんな
危ない夏私服きていたのか?

おしゃれにはとんと疎いのでよくわからん。

おいといて。

時間設定的には呪島へ向かう途中の一行とい
うことで、
貞光目線で光を見ているSSにして
みた。
途中東京編も混入。

貞光、聞きようによっては本編で「差別発言」
に近いような
セリフがある「女だてらに頑張
ってる卜部ちゃん」とか。
(今の感覚だと死語。)
そういう表現は平安時代なんでしかたないの
かもしれない。
また、貞光は光に綱が言わな
いような手厳しい指摘もしたりしてる。
女と
してではなく、リーダーとして見ていた貞光
はクールだ。
貞光の光(ヒカル)への想いは恋
愛よりも高く別の次元だろうなって
思ってる。
もちろん彼女を女性として好きなんだろうが。


貞光の初登場時の演出が酷すぎる。
(これはぜひ言いたかった。)

いきなりなんの落ち度もない綱につっかかり
殴るなんてあまりにも
非常識。綱が気の毒。
もっと自然な登場の仕方してもらいたかった。

たしかに都人をみつけてムカッときたのだろ
うが短絡的。



好きなシーンの一つに東京編、熱を測るため
ヒカルのおでこに
貞光がおでこくっつける、
するとヒカルがポッと赤らめた。

ヒカルが可愛い一場面。
ヒカルが頬を染めたのは万歳楽の他には、
東京貞光だけ。

貞光はさらっと女心を掴む所業を心得ておる。
綱の場合は不器用一直線。
でも、一番偽りがない。
がんばれ綱。綱はほんとうにいいやつだ。