06 January

オールドローズ (東京編SS)

「今日から兄さんと暮らすんだ」
中学を卒業するまで、面倒をみてもらった叔
母夫婦に別れをつげ、ヒカルはわずかな手荷
物で大久保にある、その場所にむかった。

父と母が他界してはや数年。
ヒカルと頼光は後見の叔母夫婦のもとで暮ら
した。兄は先に中卒後、アルバイトをしなが
ら高校大学にすすみ、父が残してくれた東京
の古い洋館に一人住んでいた。
もちろん叔母夫婦には感謝していたので度々
訪れてヒカルにもあいにいった。
義務教育が終わるまではお世話になろう、
二人はそう決めていた。

「ヒカルちゃん、困ったことがあったらいつ
でも頼ってきていいのよ。」
叔母が優しくそういってくれたのがうれしか
った。

都内の高校に進学がきまり、中学を卒業して
ヒカルは自分が少し大人になった気がした。

幼い頃、両親と時を過ごした洋館。
母が病で他界したのち、父もまた追うように
他界。悲しみを兄と二人で乗り越えてきた。

母が手入れをしていた純白のモッコウバラの
生け垣。幼いヒカルはそのそばで遊んでいた。
天気の良い日は美味しいサンドウィッチにオ
レンジジュース、そのバラの生垣のそばの芝
生におままごとのテーブルを置いて母と兄と
三人で幸せでかわいいランチタイムを楽しんだ。

ふと、目を閉じるとたまらなく胸が痛くなる。
そして今はもうあの純白のバラはない。

剥げていた壁面を新しい色に塗り替えてあの
頃の面影を感じさせないようにと、兄が少し
ずつ洋館の手入れをした。
新しい暮らしをスタートさせようという配慮
だろう。

「兄さん!ただいま!」ドアを開けると頼光
がリビングから現れた。
「おかえり、ヒカル。」変わらない柔和なま
なざしが妹を迎えてくれた。
「疲れたろう、さあ、入った。」
「そんなに遠くないもん、大したことない
わ。」スーツケースを玄関においてなつかし
い我が家へ。叔母の家は神奈川の海沿いの街
にある。ヒカルは久しぶりに東京へ帰ってき
た。地方者からみたらゴミゴミした街と言わ
れるが、やはり生まれ育った東京が大好きだ。


 リビングに入ると大きな事務机が二つ。
そしてパソコンがおいてある。
自宅というより、まるで事務所みたいになっ
ている。ちょっと前に受験のため来た時には
無かったはずだ。頼光は冷蔵庫からペットボ
トル入りの茶をとりだし、グラスにつぐ。
古い冷蔵庫だからモーター音が響く。
「ヒカルにはまだ話していなかったけど、
私は小さな出版社をはじめようと思うんだ。」
「へえ・・・。」
父が大学の講師をしながら物書きだったせい
か兄もまた文才に恵まれていた。また、
フォトの才能もありたびたび公募展では受賞
していた。「大学の研究論文を誰もが読みや
すい本にして出版したい先生たちが後押しし
てくれてね、思いきって踏み切ってみたんだ
よ。幸いにして父さんが区内の土地に貸し駐
車場を作ってくれていたのでそこからいくら
か利益がはいるわけだし、ヒカルの学費や
生活費は心配する事はないよ。安心して高校
生活をおくればいい。」頼光はヒカルに余計
な負担をかけまいと、優しく語った。

ヒカルはこんな風に優しい気遣いをしてくれ
る兄が好きだった。そして頼光はヒカルを心
底可愛がっていた。ずっと幼いころから。

でも、自分だけぬくぬくと苦労もなく生活す
るのはイヤだった。兄の手伝いをしたい。ヒ
カルは強く思った。

「明日、一人後輩が会社の立ち上げを手伝っ
てくれるので家に来るんだ。」
「ふうん。」
兄は昔から人柄のせいか、たくさんの人に慕
われることが多かった。男女関係なく。ヒカ
ルの同級生の少女がお熱をあげてしまったり、
コワオモテの男子の先輩からも一目おかれた
り、いろいろだった。誇らしいけど、兄を独
り占めしたい気持ちも正直にはあったのでヒ
カルとしてはやや複雑だった。
〈どんな人なのかな。〉
兄はそっとゼミでみんなで撮った画像をパソ
コンにアップさせた。ヒカルの目に一番に入
ってきたのは、都会的な美しい女だった。
皆がラフな格好しているなかできちんと
スーツを着て、メイクもばっちり。
「この人?」
「違うよ、この人は同級生の荊木さん。就活
中の時かな?だからスーツ姿なんだ。⌋
ヒカルはちょっとホッとした。
こんなに綺麗な人と会社の立ち上げなんてた
だならぬことだ。「あ、彼だよ。ワタナベっ
ていうんだ。」隅の方に大きな体を縮めるよ
うにして写ってる、地味な顔の男がいた。
「へえ。⌋なんともコメントしょうがなかっ
た。ヒカルとしてはあんな美人と二人っきり
で仕事されたら気になるけど、こっちの男な
らまあどうでもいい。「・・・・」しかし、
なんというか彼を一目みて、何故か不思議と
懐かしい気がした。全然あったこともない男
だから多分気のせいだろうけど。

 その夜は久しぶりに兄と夕飯を囲むので、
ヒカルは買い物にでた。限られた予算の中で
二人暮らしの遣り繰りは難しいけどワクワク。
大好きな兄とこれからは一緒だ!
戻ってみたら玄関に見慣れないスニーカーが
あった。「お客さんかな?」上がると兄と楽
しそうに話してるがっちり体格のよい男がい
る。まだうすら寒い春先なのに白いTシャツ
一枚、禿げた色のデニム。「ヒカル、紹介す
るよ、さっき話していた後輩だよ。」体格の
よい男は振り向くと、少し落ち着きなさげに
目をキョロキョロした。「あ、いや、どうも。
渡辺です。」さっきまで兄と楽しく話をして
いた姿ではなく、ヒカルをみてすぐに急に堅
苦しい緊張感をまといはじめた。
「あ・・・妹のヒカルです。兄がお世話にな
ってます。」軽く会釈した。「今日はゆっく
りしていけよ、綱はバイトも休みだろ。」
「い、いやぁ、妹さんも帰ってきたし遠慮し
ますよ。」「べつに気にしなくていいわよ。」
綱は大きな体を縮めるようにして恐縮してい
た。それがはじめて彼を写真で観たときとお
んなじポーズなんで可笑しい。
「じ、じゃあ、今日は自分が作ります。」
「そうかい、頼むよ。ヒカルに馳走してやっ
てくれ。」ぽんと軽く頼む兄。「綱は料理が
上手いんだ。」キャベツ、鶏肉、じゃがいも
・・・特売だったものばかりをなんとなく買
ってきてしまったが、綱はそれらを上手く調
理してテーブルにならべた。「うわあ、すご
い。」ヒカルは歓声をあげた。それと同時に
自分ならこんなに上手くできただろうか?
兄さんを喜ばせただろうか?ふと、思うので
あった。満足した夕飯を楽しむと、頼光と綱
は事務机にすわり長々と話をはじめた。
聞いていても難しいし、熱いコーヒーをいれ
て持っていくと、頼光が「ヒカル、ちょっと
綱と話が長くなるから先に寝てなさい。
明日は学校の手続きとかあるだろうし。」
と言った。「う、うん。じゃおやすみなさ
い。」

 天窓から月光が差し込む。
都会だけど静かな夜だなあ。
ベッドにはいり明日からの生活をあれこれ考
えてるうちに眠りについた。

----------夢をみた。

   何故か自分は馬に乗っていた。
   もう一人、誰かが並走している。
   あれは?ぼんやりと隻眼の顔の男。
   その男が何か言っている。
   深い杉の木立の中を駆け抜けている。


そんなところで目が覚めた。乗馬なんかした
ことないのに変な夢!それに誰だっけ?片目
の男。見たこと有るような無いような?思い
出せない。まあいいか。乗馬ね。そうそう、
16になったら憧れのバイクの免許をとるん
だったっけ。学校の手続きが終わったら自
動車学校探そうかな。
ヒカルは新しい計画に希望をもって跳ね起
きた。階下に行くと、ソファーに兄と昨日の
綱という男が眠っていた。あらあら。
足元にビール缶が無造作に転がっていた。
んもう、風邪ひくじゃない。

とりあえず3人分の食事を作るため台所に立
っていると、綱が来た。「おはようございま
す。すみません、眠ってしまいました。」
「おはようございます。いいのよ、遠慮しな
いで今朝は私が作るから。」「・・・ヒカル
・・さん?」「はい?」「焦げてますけど。」
「・・・あ。」

テーブルに紅茶、トースト、果物、カップ
スープ、それに何か黒い物体があった。
「・・・ごめんなさい。」「いや、すっかり
寝坊した私たちも悪いんだ。」頼光は笑顔で
黒い物体にフォークをつけ、一瞬「!」な顔
をしたが、再び柔和な表情をしていた。なん
とできた兄だろう。「妙な夢を見ましてね。」
と綱がスープのカップをおいた。
「へえ、どんなだい?」「俺、馬に乗ってる
んですよ。」ヒカルはどきりとした。偶然?
「うーん、なんというか、俺は古めかしい衣
装きていてね。そしたら、隣にはやっぱり馬
に乗っていた人がいるんですよ。どうやら高
貴な姫様らしいんだけど何故か男のなりをし
てるんだ。」
「そりゃびっくりだ!綱の口から姫様なんて
言葉が出るとは思わなかった。ロマンチック
な夢だなあ。で?君はその姫様の王子様だっ
たのかい?」頼光はにこにこと楽しそうに
言った。たしかに、彼の風体に似合わないも
のすごくメルヘンチックな夢。外見は無骨だ
けど案外繊細な男なのかもしれない、とヒカ
ルは思った。「いや、そうじゃないんだけど。
うーんあとは覚えていないなあ。」「まあ、
夢なんてそんなものだよ。以前見た映画とか
本の内容が記憶の引き出しに入っていて何か
のひょうしに夢としてでてくるんだそうだ。
人は眠っている間に記憶の整理をして脳がリ
セットされるらしいから。まあ、馬で疾走す
る夢は縁起の良い夢だ。我々の計画もきっと
よいという暗示に受け取っていこう。」
兄は常にポジティブだ。
両親を亡くしたあと、そういう気持ちにヒカ
ルは何度も救われた。(そうね、きっと高校
生活もここの生活も大丈夫だわ。)

入学の手続きや制服の合わせを行う。
中学の頃はあんまりおしゃれができなかった
けど可愛い制服だし、髪伸ばしておしゃれし
ようかな?壁面の大きな鏡をみながら思った
が、やっぱり手入れの楽なショートがいいや
ということで落ち着いた。さあて、いったん
帰ろうかな。自動車学校のパンフレットを手
にして帰路についた。

 近道をするため高架下を行くと、ぽつんと
明かりが見える。占い師?・・・・みると綺
麗な女性がひとりいた。(・・・・・へえ、
こんなところに占い師さんいるんだ。商売に
なるのかなあ?美人だなあ。)占い師の女性は
ヒカルをみると微笑んだのでヒカルも微笑んだ。
(占いか~。うーん別に何も悩んでいないし今
お小遣いもないから。ごめんなさいね。またご
縁があったらお願いするわ。)心の中でその女
性に会釈した。その女性は高架を抜けていくヒ
カルの背中をじっと見つめていた。
・・・・がヒカルは気がつかなかった。


それから3日たって自動車学校の手続きに出
かけた後、帰ってみるとまたあの綱という男
が来ていた。こんどは深刻そうな顔をして頭
を抱えている。頼光も考え込んでいた。

「ただいま!どうしたの?」
「おかえり。・・いやちょっとね。」
「すみません、こんなこと先輩に相談して。
自分でなんとかしますよ。じゃアルバイトが
あるので失礼します。」綱はばたばたと出て
いった。「・・・・・。」
バタンとドアが閉まると、ヒカルと頼光は顔
を見合わせた。「何かあったの?」
「・・・綱のアパートがね、都市計画のため
取り壊すから半年以内に立ち退くようにと、
言われたらしいんだ。」「え?」
「だいぶ老朽化してたらしいし、正直なとこ
ろ管理人さんが高齢でしんどいからもう潮時
と思ったのも理由の一つらしい。突然のこと
だし、綱の収入ではなかなかいいところがみ
つからなくて困って相談に来た・・という次
第さ。最悪だと田舎に帰って仕事をみつける
か、かな?大学もあと一年なんだけどなあ。」
頼光はとても残念そうだ。
綱は東京で仕事を見つけて働きたかったらし
い。今はアルバイトを掛け持ちしても、将来
は頼光と会社を立ち上げて仕事をしたかった。
それほど志が共感していたのだ。
「そうかあ・・。」ヒカルはあの図体はでか
いが人のよさそうな男とはもう会えなくなる
のか・・とちょっと残念だった。それよりも
兄の事を思うと兄が気の毒だった・・折角、
ここまで新会社の計画していたのに。

 自室にもどってぼんやりと悲しい気持ちで
窓辺から街の様子をみていた。「へえ~おも
しれぇ家~。変なの~~。」小学生位の男の
子がこの家を見て、指さし大声で言っていた
のが見えた。「失礼なこと言うな!俺のしつ
けがなっていないって疑われるだろ!」派手
なジャンパーを着た若い男がかるく頭をはた
くのが見えた。「変な家とは失礼ね!!なん
なのあの親子!」たしかに・・・和洋折衷の
・・今時珍しい家かも。「俺、こんなとこに
すんでみてえな。」「ばか!金もねえのに
一戸建てなんか住めるか!」そんな会話をし
ながら親子・・にしては珍妙な二人連れは
小路の向こうへ歩いていった。
子供は別に揶揄したのではなくうらやましか
っただけなのかと理解した。
「!!」ヒカルは自室を出て、思いついたよ
うに向かいの部屋のドアを開けた。
そこは・・長い間、物置になっている。三階
にも上がってみた。がらんと広い・・父の書
庫になっていて書物がたくさん積んであった。
「兄さん!」ヒカルは階下の兄に突拍子もな
い思いつきを語るべきか一瞬悩んだが、次の
瞬間には口に出ていた。「私達だけが住むに
は広すぎるから、ここをアパートみたいにし
ない?そうすれば・・綱さんも住めるわ。」
頼光は唖然としていた。


 この時の突拍子もない思いつきから、半年。
「源荘」という看板を頼光は掲げた。
「ちょっと古くさい名前ね。」ヒカルは残念
そう。「荘の荘は荘園の荘だよ。ここは私た
ちの領地さ。私達だけではなく住む人が平安
でありますようにとの願いを込めてね、この
家は戦後しばらくしてゲストハウス用に建て
られたと父さんが語っていたよ。だからアパ
ートというのは間違えてはいない使いみちだ
と思うよ。」水回りの増設や改装を行い、ヒ
カルと頼光は二階から三階へ引っ越し、ヒカ
ルたちを含め最高で4世帯が暮らせる場所が
出来た。アパート経営は0からの勉強だ。
とりあえず、自分らと同じ年位の若者向けに
部屋を貸すことにした。もちろん住人のひと
りには綱が含まれている。源荘の雑用をとも
にこなすという条件から家賃を若干安めにし
た。 綱はよく働いてくれた。引っ越しから
改装まで。自分が住める部屋が出来たときに
は大きな体を丸めて嬉し泣きした。「頼光先
輩!俺、なんて言っていいのか・・こんなに
してくれて。」「おいおい、君は住人のひと
りだよ。きっちり家賃ははらってもらうし、
私の仕事も一緒に手伝ってもらうからそのつ
もりでいろよ。だからおかしな遠慮なんてす
るなよ。」「そうよ。私もこれからは”綱さん
”なんてお上品によばないわよ。」
ヒカルは大きな目をかわいらしく輝かせて
言った。綱はその表情を見て一瞬胸がときめ
いた・・が、大切な先輩の妹・・懸想など
とんでもなく不謹慎!いきなり自分の頬を
ぺしぺし叩く。「何やってんの?変なの。」
ヒカルはけらけら笑った。「あ・・・そうだ。
こんなもんで申し訳ないけど・・新居の祝い
にと。実家のおやじが育てたものなんだが。」
綱が渡した小さな陶器の鉢にはちいさな苗木が
あった。「これは?」「オールドローズ・・
白い花が咲くんだ。モッコウバラとかいった
かな?」ヒカルの脳裏に幼い日の記憶がよみ
がえった。亡き母が育てていた母が好きだっ
た薔薇の花・・この庭にも咲いていた。「こ
んなに小さいけどいつかそこの生垣をかざれ
ばいいなあ・・なんてね。ほら・・防犯にも
なるだろ?すこしだけど棘あるし。」ヒカル
は綱を見上げた。再び、ここが懐かしい幸せ
な日を紡いだ可憐な白い花の庭になるのだ。
(・・・・・・・・。)
綱は照れたようにヒカルから視線をそらした。
ヒカルは小さな鉢を大切そうに抱え「ありが
とう・・綱。」と小さく一言。・・はじめて
綱をそう呼んだ瞬間だった。

「さあ、今日は3人でささやかなお祝いをしよ
うか。」頼光が言った。「じゃあ私、コン
ビニでなんか買ってくるわ。」「頼むよ。」
陽が少しずつ沈みはじめている。夕闇がまも
なく迫ってくる時間。ヒカルは大通りちかく
にあるコンビニに行くため路地を歩いていた。
歩きなれた路地・・・だけど、民家と電柱の
間に小さな路があるのをなぜか発見した。
「こんなところに道あったっけ?気がつか
なかったわ。」コンビニにいくにはこっちを
通る方が近いような気がして、幅が50センチ
くらいの路に入って行った。


え?
抜けたら大通りに出るかと思ったら・・・
何もない路にでた。夕闇のせいか一面が赤黒
い光の中だ。いや・・道は荒れていた。
こんなところ、近所にあったっけ?

 むこうから・・誰かくる・・。
 黒衣・・? 黒いコートを着たような
 誰かとすれ違った。


瞬間、時が逆流したかのような感覚が貫く。


--------------------気がつくと、いつも見慣れた
路地に立っていた。よく行くコンビニはあと
わずか十数メートルだ。学習塾帰りの小学生
が駄菓子をほおばりながら歩いているし、
スーパーの袋を自転車に積んだ主婦が帰路を
急いでいる。

あれ?なんだったのかな?
うーん、引っ越しやら改装の上に、学校では
テストも続いたしきっと疲れてるんだろな。

ヒカルは買い物をすると帰路についた。
さっきの民家と電柱の間には民家の塀がある
だけで道も何もなかった。さっきの感覚もま
るで夢が覚めるときみたいに朧気になってい
ていったい何があったのかさえ忘れかけてい
た。”気のせいだったんだわ、きっと。”ヒカ
ルの中でそう落ち着いた。


 それよりも、今日からは綱も交えて、3人
の生活だ!!ゆくゆくはほかにも住人が増え
てくれるかな?いい人が来てくれると楽しい
のになあ・・。帰ったら住人募集のポスター
作ろうかしら?それよりも綱は料理が上手だ
から、明日からは美味しいごはんが食べられ
る~。それが一番の楽しみなのかもしれない。


角をまがると源荘の大きな屋根が見えてきた。
新しい生活が明日からまた始まる。
----あれが私と兄さんの家!!源荘!!-----
「ただいま!」

玄関の小さな鉢に入った薔薇の苗木が、まず
ヒカルに「おかえり」をしてくれた。
そして、綱と兄が交互に「おかえり」と言っ
てくれた。
玄関のライトにふんわりと柔らかな明かり
が灯る。

<終わり>




※ 書き始めたのがなんと2017の3月・・
で今まで放置。
 大した内容でもないくせ
にとんでもない放置プレイだな。
 
ほぼオールキャストにいたしました。
(かなり無理がある。)
 トラクマを飼う
きっかけもいれようと思ったのだが、
 
意味があんまりないし、混乱しそうなんで
やめました。
  源荘は両親が残してくれ
たアパートというのが公式設定
だったと思
うのですが・・。

  あちこちおかしいところあるだろうけ
 ご了承ください。 素人が民家改装し
て、アパート経営できるのか・・とか。
物を知らない管理人の所業をおおめに見
ていただけたら幸いです。