31 August

東京万歳楽家、京へ行く。(万歳楽受+万松小説)


※登場キャラについては同カテゴリ{小説:東京万歳楽家}
「東京万歳楽家の夏」のはじめをご参照ください。(万・頼・犬・松・老)

東京編のゲストキャラを捏造設定して構成したパラレルSS小説。

今回は季節感無視して桜の咲く前・・春先の話。










新幹線のぞみ号


グリーン車の一角にその一団はいた。
紅い髪に黒衣の青年、白い服の青年、和服の少女、老人、
そしてゲージの中には白い犬。

検札にきた車掌が怪訝な様子をしている。
どうみてもアヤシイ一団だ・・。





松虫がゲージの犬にうれしそうに切符をひらひらさせている、
「・・・・・・♪」
(これはワンちゃんの切符よ♪)
白犬はぶすっとふてくされ臥せっていた。
切符は「手荷物用」・・ペットの切符だった。



車掌は「皆様、京都まで・・・ですね。」
「そう!」頼光が自然に愛想よく答えたので、なんとなく車掌の
不審感が薄らいだ。

車掌がむこうへ行くと
白い犬がガリガリとゲージに爪をたてた。
「なんで俺がこんなのにはいってるんだ!」
「仕方ないじゃないか、犬はゲージにいれなきゃならないんだから。」
と頼光。小型犬用ゲージに入れられた白犬は黒目がちの可愛らしい白い
マメシバ仔犬にしかみえなかった。
狭いゲージ内をぐるぐる廻りながらイラついている。

「だからお前に憑依させろ、頼光。」
「いやだよ、気持ち悪い。」

普段は普通の人には見えない姿でいるメンバーだが、
今回は人にも見える姿となっていた。
松虫は飾り気のない桜色一色の振り袖を着ている。
まるで日本人形そのものだ。

流れ行く速い風景に松虫は窓に手をあててじっとみていた。
「そうか、お嬢ちゃんは新幹線に乗るのははじめてなんだね。
私もはじめて新幹線が開通したときにはそうやって速い風景に
みいっていたよ。あれは遥に昔の話。なつかしい。もう半世紀も前の
ことじゃな。」
松虫の隣にすわった老人が読みかけのを膝において目を細めた。

万歳楽もまた、流れる風景に思いをめぐらせているのかじっと
みていた。いつもの黒いコート姿。春先だから馴染んでみえる。

頼光はひさびさに「現世」にいた。
ここの連中と行動していると自分もまた「時」を感じない。
不思議だとも思うが、まあそんなものなんだろうな、と別に深くは
追及しなかった。彼らと同じ世界にいる間は、不思議な公園老人に学び、
いつか現世に戻ったとき役立てるよう雑多にメモを書きためていた。

もっとも、頼光自体いますぐ戻る気など実は薄い。
一時現世に戻ってもこの通りだ。

こんな貴重な体験はそうそう味わえない。
申し訳ないがもう少々彼らに付き合いたかった。

驚いたことに今回の旅行の費用はすべて老人が出してくれた。
・・・・・自分の遺産の一部からだと。
本人死亡で凍結されているはずの預金からどうやって!?!


それになぜ彼らはわざわざ人にみえる姿になって旅をするのだろう?
時空間を時の間の流れに乗り、移動できるはずなのに。

「人の世の時の流れを確認するためだ。」
頼光の心の問に万歳楽が答えた。

頼光には実はそんなシリアスな理由よりもっと素朴な疑問があった。

なぜ、白犬は小型犬になってまで同行してるのか?・・・・だ。
彼は山犬型の高貴な精霊のはずなんだが。

「そりゃ決まってるだろう、スキあればあいつ・・万歳楽を手込めに
するためさ。」速答で犬が答えた。
可愛い姿をしていながらなんという・・・・。
まあ、予想通りの答に頼光はヤレヤレという感じ。
「犬、あんまり吠えると迷惑だからゲージごとほおりだすぞ。」
それを聞いた万歳楽がじろりと睨みを効かせる。



--------東寺の塔がみえてきた。

〔京都〕

到着アナウンスが流れて下車する一同。

京都の駅は観光客でごったがえしていた。それに特有の熱気が包む。

「松虫、はぐれるなよ。」
万歳楽は松虫の手をかたくにぎった。
浮き世離れした美貌の青年が、市松人形みたいな美少女をつれて
歩いてる。・・・・・当然ながら人目をひいた。

(・・・いや、万歳楽、それはアブナイように見えるのだが。)
後ろで白犬ゲージを抱えた頼光がそう思っていたら、
「あなた、旅行客ですか?」と早速警官が声をかけてきた。
「そうだが。」
(・・・・どうみたって未成年者略取だよねソレ。万歳楽。)
頼光はオロオロしていた。

「その子は私の孫娘で若者は私の友人だが。・・・・なにかな?」
背後から公園老人がニコニコしながら答えたので警官も
「あ、いや、どうぞ、お気をつけて観光なさってください。」
と去っていった。「・・・・?」(なんだったのかしら?)松虫は
大きな瞳で万歳楽を見上げた。
「お前は気にしなくていい。」

駅を出ると東寺の方へ歩いた。
白犬はゲージから出された、が、今度は首輪にリードをつけられていた。
「ううっちきしょう!こんな屈辱的なポーズ!」
「"畜生"は君じゃあないか。犬の放し飼いはダメだろ。」
頼光はリードを持ちながら言った。
すると悔し紛れと本音を込めて白犬がこう言った・・・。
「俺は万歳楽にこういう格好をさせたいぞ!・・・勿論、全裸でな。
それはそれはさぞ素敵なながめだろうなフフフ・・・・・。
・・・・・・散々視姦したのち、いろいろ恥ずかしいポーズをさせ
(アッチの意味で)食ってやる。・・・・・・・ハァハァうまそうだ。

・・おぐっ!!・・・ぐえぷっ! 

「!!emojiemoji

・・・・・万歳楽が白犬のリードを思いきり踏みつけたので首輪が
白犬に食い込んでいた・・。



「うわー可愛い♪」
白いマメシバにしかみえない白犬は道行き、女性や子供たちから声を
かけられた。


しかし、すれ違う本物の犬たちは白犬の本当の姿がみえるのか、
尻尾をさげ怖れるように小さな悲鳴をあげていた。
「ふん、恐れ入ったかバカめ。」
「おいおい、ふつうの犬を怯えさせて偉そうにするなよ、君はレベルの
高い精霊だろ。」頼光は呆れていた。
「・・・・・。」(私がワンちゃんを抱っこしたい。)
馴れないリードをつけられてる白犬を気の毒に思った松虫がぬいぐるみの
ように白犬を抱き抱えた。
それはそれで愛らしいのでかえって人目をひいた。
「小娘!いらんことするな!恥ずかしいわい!!」
それでも白犬はおとなしく抱きかかえられていた。


<史跡・羅城門跡>

普通の町中にあるちいさな公園。
石碑だけが跡地を示していた。
「・・・・。」万歳楽と松虫はその無味乾燥な石碑を見つめていた。
平安の世には大きく・・そして独特の不気味な姿で朱雀大路の入口に
立っていた都の門。
今は跡形もなにもない・・。


しかし、その場所には遠い昔の悲しい時間があったのだ。
万歳楽と松虫がじっとその場にたたずむ。

どれくらいの時間二人はそこにいただろう・・・。

しずかに・・・松虫の頬に涙が一筋流れていた。

「おい小娘、泣くな。・・・今が幸せなんだろ。」
松虫に抱き抱えられてる小型犬白犬は舌で松虫のやわらかい頬を
優しくなめた。
「・・・・・」
松虫は白犬を抱きしめた。
「・・・・・!」
「うぷっ!やめろ!俺は小娘には興味ねえ!」

「あの子にここは酷じゃないか?万歳楽。」
頼光の胸の中には妹の姿も重なって見えた。
「なにもない。なにもない所だからこそだ、あれは別の時間。別の世界。
・・・・・それを確かめるためにきたのだ。」

隣で老人が静かに頷いた。





<堀川通り・一条戻り橋と晴明神社>

車が行き交う通りの中にちいさな川が流れている。
「一条戻り橋」観光客の若い女性たちが
笑いながら自撮り撮影に興じている。
 
「晴明神社とここはあいかわらず人気だねえ。」
「ふん、パワースポットとかに踊らされやがって。」白犬が毒づいた。
「しかし、これだけ人が集まるんだからなんらかのパワーがあるんだろ?」
頼光は普段から地霊だの精霊だのにかこまれてるからなんとなくそういう
ものを感じるようになっていた。
「人の想いが沢山あつまればそこに”地霊”がつくられることもあるのだよ。
・・・・・あるいはよびおこされるというかな・・人間は気づいていないが、
想いの力というのは意外と大きいものなのだよ。」微笑みながら老人は言った。

この人は本当に謎が多い不思議な人だな、と頼光は思った。
松虫が「おじいちゃんのほうの晴明様」となついているが、あれはあながち
嘘ではないのかもしれない、本人があえてそう語らないだけだ。

「この辺は鬱蒼とした藪があって、一条戻り橋は欄干もないちいさな橋
だったなあ。大雨になれば流されることもあったし。」老人は目を細めながら
言った。「安倍晴明がこの橋のたもとに式神を埋めたって言い伝えられてる
けど。」と頼光。「そんなこと・・・しただろうか?」
ほぼ同時に万歳楽と老人が答えた。
松虫はキョトンとしている。
その3人の様子があまりに可笑しくて頼光はふっと笑った。

「それより、お前の家来の事が書いてあるぞ。頼光。」
松虫に抱き上げられ説明文を読んだ犬が言った。


綱が鬼の腕を切り落とした話だ。
「うーん、有名すぎる話だか、実はおぼえてないんだがなあ。
あの綱ならやりそうかもしれないなあ。・・・アハハハハハ。
伝説とはおもしろいもんだな。本人の知らないところでまこと
しやかに語られるんだな。いろんな隠語や歴史的事象を含んでいるのだろう
けど。」

晴明神社も人がいっぱいだった。
「ほぉっほぉっ、ただの爺を神に祭り上げたのだな。」
老人は拝殿に並ぶ人々を見ながらそう言った。
「・・・・・。」(晴明様のお屋敷はもっとちがうところにあった気がするの
だけど。)松虫は万歳楽を見上げながらそう思った。
「あの頃の正確な資料はないだろうし、この神社はかなり後に作られたもの
だからな。」神社の境内の晴明像を見ながら老人が「ふうむ・・いい男だな。」
と微笑んだ。
入り口の式神像をみた白犬は「小娘とは似てもにつかんな。」と。
だか、松虫はなんとなくその像が気に入ったらしく頭をなでなでしていた。



<哲学の道を歩く。>

川ぞいにはなかむつまじいカップルが見られた。
(どうせなら万歳楽と二人っきりで来たかったな。)
「おい頼光、お前ろくでもない妄想していただろう。」
頼光にリードに引かれながら犬がニヤリとした。
「し、失敬な!悪いけど君ほどストレートには品のない発想はしないぞ。」
「どうだか。」
前を歩く老人と松虫を見ながら白犬は言った。
「じいさんと小娘だけを帰して、俺がお前に憑依してあいつとお泊まり
という方法もあるぞ。そうすればあんなことこんなことし放題だ、どうだ、
いい案だろう。俺もお前もさんざ万歳楽を味わえるぞ。俺はやつをしゃぶりつく
したいぞ。」
見た目はかわいらしい仔犬のくせになんということを言うのだろう!

「犬!調子にのるな!川に叩き込む!!」
背後に静かに怒る万歳楽がいた。
「冗談にきまってんだろ。だいたいお前があまりにエロすぎるのが
悪いんだ。いつかきっと食ってやるから覚悟しとけ。」
むちゃくちゃな理屈だな。と頼光はひきつった笑いをした。
しかし、自分だってこの犬とは何ら変わりはないだろう。

ほころび始めるにはもう少し時間がかかりそうな桜をみあげながら、
万歳楽が桜吹雪の下なら、息をのむほど美しいだろうなと思っていた。
白い指先で桜の花びらをつまむ・・・エロティズムさえ感じる仕草を
妄想していた。
そしてその白い首筋にはらりと桜が舞落ちる。
その美しさを想像すると心が騒いだ。

「桜・・か。俺はいったいどれくらい春の桜を見てきたのだろう。
もっともソメイヨシノはだいぶ後世だがな。時の権力者たちは桜を
愛でたものだ。八重桜を派手に咲かそうと躍起になったり、ばかばかしく
騒がしい宴を開いては権力を民に誇示したりと。
権力の道具にされた桜が哀れだ。俺は人からは気にはかけられず愛でられも
しない深山に静かに咲く山桜が好きだ。」

目の先には桜色の振り袖をひらひらさせ、老爺の話を聞きながら歩く
可憐な松虫がいた。
透明な水面に魚が群れているのを指差し楽しそうにしている。
万歳楽はその二人を優しい視線で眺めていた。
頼光はふと自分の邪心があさましくも思い恥ずかしくなった。

------------万歳楽には「あの子」が「愛でる桜」なのだろうか?
・・・・・・・・妹でもなく、私でもなく・・・・・・。

・・・・・・だが、それは仕方がない。
所詮、私たちは存在する世界が違うのだ。

ふと、一抹の寂しさが心を過った。
頼光の心にふっと言いようもない影がおちた・・・。



しばらく川のせせらぎだけがあたりをつつみ、
観光客が見えない静かな場所にでた。


「頼光・・・・俺もお前と二人っきりで桜の道を歩いてみたいぞ。」

頼光は思いがけない言葉を万歳楽からかけられた。






〈下鴨神社ーーー糺の森〉

深い杜の中を清らかな流れがあった。
白犬は松虫に抱かれてぴくりとも動かなかった。
市松人形が仔犬のぬいぐるみをかかえているようにしか見えない。
「犬の散歩禁止」の立て札を見たからだ。
ゲージは駅のコインロッカーへしまってきた。
「さすがは高貴な精霊だ、身動ぎひとつもしない。」頼光は褒めあげた。
「ふん、当然だ。若僧め恐れ入ったか。」
白犬は身動ぎしない無表情のまま自慢げに言った。
実にわかり易い・・なんだかんだと言っても頼光はこの白犬の率直さが
結構気に入っていた。

「・・・・・・ここの神聖な空気は今や100分の1くらいになったな。
・・・・いや、それ以下かもしれない。」万歳楽は木々を見上げて
ぽつり呟いた。

「ああ、昔は深い聖域であった。」老人が指差す方向に舟形に積まれた石が
あった。




_______濃密な闇の帷があたりを包む。

降ってくるのは今までに経験したことない樹精の香の塊。
それがいくつもいくつも自分のまわりに隕石群のように落ちてくる。
頼光は静寂な杜にいた。
・・・・・むこうから祝詞のような節が流れてくる。
聞いたことがない「古語(ふること)」。


ゆらゆらとした篝火がみえる。
舟形の石舞台の上、白いものが舞っていた。
槙を手に白い衣の舞人がいた。


あれは?



万歳楽?
妖しい切れ長の瞳に漆黒の長い髪・・・
美しい青年が舞っていた。
頬や額に弁柄の化粧(けわい)をしているが、
整った顔立ちだから余計妖しく美しい。

まちがいない・・万歳楽だ!

水干ではなく
平安よりももっと古い・・貫頭衣のような衣装。
小さな藍色の瑠璃玉が幾重にも巻かれている
腰には銅鏡のようなものをつけている。
舞うたびに煌やかに光を放つ・・。
手にした槙からは清らかな露が飛び散る。

「巫」(かんなぎ)の装いだ・・と直感した。


篝火かと思ったら狐火のような炎を
松虫によく似た少女が素手で胸の辺りに抱えていた。
無表情の大きな瞳に焔色を映す。


舟形の磐の上、
あれは・・・・・聖なる舞。



いつの間にか自分のまわりにたくさんのうごめくものがひれ伏していた。
・・地の色と同じ色をしているが・・人だ。

・・・・・・・この地に住む民たち・・。





「ここは都ができるはるかに昔から聖地であった。
かつては縄文の民たちが祈りを捧げていた場所・・・。」老人が呟いた。

その言葉で頼光ははっと引き戻された。

「ああ、俺がかつて駆け回っていた東国にもこういう森が覆っていたぞ。」
白犬はぬいぐるみの様相を解かないで樹の匂いを深く吸っていた。
「たしかに・・薄いな・・森の気が・・。」
今でも充分清らかな場所に感じるのに、はるか太古にはさらに濃密だった
のか。
そこでは・・・普通に人々は精霊と交流できていたのだろう。

頼光は梢の木々をみあげて先程一瞬みえた幻をもう一度再生してみようと
したが、何故か霞にかかったように思い出せなかった。

・・・・あれは、過ぎ去った時間の・・太古の残像なのだろうか。


ふと万歳楽の横顔を見た・・。
先ほど見た幻の中に彼を見たような・・・。

万歳楽はなにか想いを馳せるように木々の梢を見ていた。
その瞳はどこか遠い時間の彼方を見ているようだった・・。


そしてかれらは何故か普通の観光客のように下鴨神社本殿のほうには
詣でることもなく、糺の森を歩くとそのままあとにした。







「ぷはあ!苦しかった!」

松虫に抱えられた犬が糺の森を出るとやはり犬に戻った。
リードをつけようとすると
「無礼者!」と頼光を威嚇する。
「わかったよ。私が抱えてやろう。」頼光は犬を抱きかかえた。
「ヤメロ!男になんか抱きかかえられたくないわい!」
「だって、君は"男好き"じゃないか。」
「万歳楽は別格の上物だ!お前とは格がちがうわ。向こうは
極上特上ブランド品だ。お前は閉店前三割引きシールのバーゲン品
以下だわい。不味そう。万歳楽はめったにない最高級品だ。
お前など足元にも及ばん。三流品め!」
「失礼なこというなあ・・。」相変わらずの強烈毒舌に閉口した。
すると頼光の前に松虫が両手をさしのべた。
「・・・。」
「え?抱きかかえてくれるのかい?君は疲れてるだろう。」
「・・・・。」静かに微笑んで首を振った。
「・・・。おい、頼光、リードで歩くぞ。」
・・・やっぱり白犬はなんだかんだといって松虫には気遣っていた。

「君・・・けっこういい奴なんだな。」
「フン!」



〈帰路〉

のぞみ号。
グリーン車の一角にその一団はいた。

幼い少女は黒衣の美青年にもたれて疲れ眠っていた。
老人もまた本を読みながらうつらうつらしていた。
巡った一つ一つの場所は距離がある。
タクシーで移動はした。しかし・・・
この世の人ではないとはいえ小さい子や老人には強行軍だったろう。




頼光は黒いガラスの向こうの風景をぼんやり見ている。
ひさびさの現世・・。
なぜ彼らは京都に来たんだろう?
理由は聞かされていない。
・・彼らは共通して平安の都を知っている・・。
ちらっと老人を見た。
この人は、万歳楽と入れ替わる前の本物の晴明だったのだろうか。
その思いがより一層濃厚になった旅だった。
頼光も平安・転生前にすごしていたらしいのだが
記憶が現世ではとぎれとぎれではっきりしなくなる。

糺の森で見た幻影の糸を手繰り寄せようとするのだが、やっぱりはっきり
しない。

彼らは・・・・「今の時」を「人の姿」で確認し、
昔の時間との違いを確認しに来たのだろうか・・・それとも単なる物見遊山
なのかはわからなかったが、頼光には興味深い旅だった。


白犬はゲージの中で車内販売のバニラアイスを舐めていた。
「うまいな少々固いが。頼光、食わないならよこせ。」
「君は精霊なのに動物的な本能的欲求しかないのか。さっきは私の駅弁まで
食べたじゃないか。」
あきれながらも、こんなにあからさまに欲求できる彼が羨ましくも思える。
彼のこういう”俗欲”にまみれた思考は逆に頼光をほっとさせた。



真正面の席では松虫が万歳楽に寄りかかって眠っている。
松虫の小さな肩に手を添えながら、
窓枠に頬杖をついて万歳楽は無言でガラス向こうの闇を見ていた。




東京はまもなくだ。
今の私たちの”都”。

(どこであっても・・・私・・・頼光の都は君のいるところだよ、
・・・・・万歳楽。)


〈おわり〉





あとがき

京都行ったならもっとたのしい旅行にせんか!とお思いかもしれない。
ロマンチックじゃなくてごめんなさい。
写真は管理人が現地で撮影したものです。

糺の森の話はかなり前から書いてみたかったんです。
あの船形の磐・・すごくロマンがある。
万歳楽は平安京ができる前からあの地の地霊だったと思うんです。
そのことについてもいつか書きたい。



余談ですが、昔テレビで見た気がするのですが、
狼の子供を自宅で飼育することになった動物園飼育員さんの話。
あるときリードをつけて散歩させたそうな・・すると、
であう普通の飼い犬はみんなおびえていたらしい・・。
人の目には「子犬」にみえる・・のだろうけど、やっぱりイヌは
わかるんですね・・。
そんな話をちょっと拝借しました。

渋谷の白犬は本編でほんのちょっとしかでてこなかったし・・
もしかして畏れ多くもあの神社の狛犬(狛狼)??なのかもしれ
ないのに
すっかりギャグキャラ化してしまっていいのだろうか?
(しかも頼光兄さんとセットで・・。)
今回は話がどうしてもかたくなりがちだったのでこの方々に
頑張ってもらいました・・。



(余談:本編であの最強の万歳楽にダメージくらわせて、
押し倒した(?)のは
あの犬だけですよ。)





こんなニッチなパラレル話・・・・・・・最後まで読んでくださったお心ひろき方
・・・・もしも、いらしたら”心からありがとうございます”と言いたいです。(泣)