16 October

東京万歳楽家の休日(万歳楽受+万松小説)

※登場キャラについては同カテゴリ
{小説:東京万歳楽家}
「東京万歳楽家の夏」のはじめをご参照くだ
さい。(万・頼・犬・松・老)

東京編のゲストキャラを捏造設定して構成
したパラレルSS小説。







毎日が日曜日みたいな彼らなので休日という
のはおかしい。まあ、人間の感覚とアチラの
世界の感覚とは違うのだろう。

----------------彼らは今日を「休日」だと言う。

都内を一望できる高級マンションの一番上の
謎フロア。私、頼光は今そこにいる。

老人の定位置である窓際ソファーに万歳楽と
二人っきりで座っていた。

広々したワンフロアに二人っきり。
さっきからどれくらい時間が経過しただろう?

窓からは燦々と秋の柔らかい日射しがさして
いた。こんな明るい健全な環境であやしの恋
に心を焦がすのは御法度のような気がした。
しかし、いつも彼の側には童女がいたり、犬
が背後でうろうろしていたりと、なかなか
二人っきりにはなれないのが事実だ。

今日、松虫は老人と一緒に図書館へ出掛けた。
元式神と幽霊のコンビだから関係者以外立ち
入り禁止のバックヤードに入れる。秘蔵のお
宝本を読みにいっているのだろう。老人はそ
ういう意味で幽霊になって楽しんでいる。
死してなお知的好奇心は旺盛なのだ。
万歳楽もたまには松虫を自由に外出させたい
のだろう。老人と松虫は手をつないで仲の良
く出掛けた。いってきますと松虫はニッコリ
と万歳楽に手を振った。そんな姿をなにも言
わないがいとおしく見つめながら見送ってい
た万歳楽。
そういえば、近頃の都市伝説に都内あちこち
の図書館や博物館のバックヤードにハンチン
グ帽姿のおじいさんの幽霊と浴衣姿の座敷童
がセットで出るとか言われてるらしいが・・
・・それって。


白犬は「山の精霊・武蔵野支部定例会」にい
った。よくわからないが、かつてこの東京が
山野だったころからいながら今はすみにおい
やられた精霊たちがたまに出会い人間どもの
愚痴をいいあったりする・・らしい。
みんな動物の姿なんだろうか?気になる。
子供の頃、アニメ映画でみたイノシンや鹿が
カミだという山犬の姫と人間の青年がでてく
る作品を思い出した。白犬は今年度は会長役
が回ってきたといって愚痴をこぼしていた。
だから出席しないわけにはいかないらしい。
どこで集まってるんだろう?多摩の山中か?
面白そうだから帰ってきてからいろいろ聞き
出そう。


万歳楽は黒いコートを脱いで、その下の
黒いシャツとスラックス姿。体にぴったり
としたシャツに少しドキドキする。
白いソファーに二人っきり。その静けさに
逆になんとなく気まずさを感じる。
こんな時間を望んでいたはずなのに、いざ
というとき言葉も出ない。

「俺の留守中に万歳楽に手をだしたらその
貧弱な喉に食らいつくから覚悟しろ。」
白犬は出かける直前、私に釘をさしていっ
た。・・・ハハハ、そんなこと出来っこな
いよ君は。

「珈琲でも入れるよ。」

万歳楽や松虫は飲食を特に必要としない。
たまに楽しむために味わうことはあっても
必要ない"体"だからだ。(そのわりには何故か
風呂好きでよく二人で混浴している。emoji)
自分もまたこの空間では不思議なことに食は
別に必要ないのだ。犬もまた必要ないが彼は
本能の赴くまま好きなものを味わっている。
キッチンらしきものはあるけどほとんどなに
もない。(幽霊なのに)老人が時々珈琲を嗜む
ので珈琲のセットがある。老人に習って手挽
きミルをし、ドリップで入れる。そうとう本
格的な手法を会得した。もし、現世に戻って
もバリスタとしてやっていけるかもと甘いこ
ともふと思う。

豆をごりごり挽き湯を沸かす。挽いた豆にそ
そぐとドリッパーのなかでふんわりドームを
つくる。砂時計を逆さにして蒸す。
あとはしずかにドリップしていく。

「良い薫りだな。」
ソファーの向こうで万歳楽が言った。

私はその一言が嬉しくて、どうあっても極
上の珈琲を入れるぞ!とモチベーションが
あがった。白磁のシンプルなカップにそそ
ぎ、窓際のソファーの側にあるごくちいさ
なテーブルに運ぶ。
万歳楽は目をつむり、私がいれた珈琲の薫
りを楽しむようにカップを細い指に絡ませ
顔に近づけた。

はああ・・・。なんというか、優雅なしぐ
さに私は見とれた。
美しくてドキドキする、可笑しいだろうか?
でもそれくらい私には万歳楽が眩しくてたま
らない。夢かうつつか彼とはただならぬ関係
を重ねた私だがそれとこれとは別。目が会う
たび新鮮で美しい万歳楽がそこにいる。
「素晴らしい。頼光、お前は何でもできるん
だな。」
「え?」
とんでもない、私はただの人間だし、君は
美と不思議な力をもつ精霊じゃないか。
「お前がうみだすものには何でも心が籠って
いるな。久々にお前の笛が聴きたい。」
「え?」
龍笛なんて私はやったことがない。
そりゃ昔々・・・気の遠くなる昔なら奏でた
のだろうけど。それは万歳楽の時間軸であっ
て、今の私には無理無理絶対無理。

「大丈夫だ。」
ぽん、と笛をいつの間にか渡されていた。
〈・・・い、いや、無理だってば、本当に!〉
梅の紋が入った笛。これは、たしか妹に譲っ
たものだ。うっすらと覚えている。

唇にそっとあててみる。
あ・・・れ?指使いが自然にできる。
ヒョオ~っと、音が出た。え?信じられない!
音が出ること自体奇跡だ。
あとは、なぜか頭が真っ白なのに旋律や指の
動き、息継ぎ、すらすら曲が流れた。
ガラス越しに秋の儚い陽光が煌めく、その澄
んだ色合いにぴったりだった。
私自身その音色に酔った。

万歳楽は目をつむり、静かに聞いている。
もし、彼が舞うなら天人の如くだろう。

----------------曲がやむ。

万歳楽は目をあけて拍手をしてくれた。
「素晴らしいな、やはりお前は笛の名手だ。」
「ありがとう、万歳楽。」私は彼の隣近くにす
わる。

しばしの沈黙の時が流れたのち、

ふっと目があう。すると彼は私の手に美しい
指を絡ませてきた。そして私の唇に軽くキス
をしてくれた。あやしくも美しい切れ長の青
灰色の瞳が私を見つめる。天青石に似た色の
瞳に私の心は早鐘のようだ。
健全な陽光の下なんだが、悪い!もうこの状
況はとめられない!
私はそのまま、彼をソファーに仰向けに倒し
・・・・・・た、

その時!

「お前!なにをしておるかあ!」
白い物体がソファーの裏からむくむく現れた。
怒り心頭の白犬が大きな口をあけて牙をむき
出しにしていた。いまにも私に跳びかからん
勢いだった。
「うるさい、大声をだすな!!」
万歳楽はいともたやすく犬の大きな口に手に
あてて鎮めた。
「これだから人間は信用できない!!」犬は
吐き捨てるように言った。
ああ、残念。なんというか私の高ぶった気持
ちは一気に急降下した、このモヤモヤどうし
たらいい!!
しかし、ふっと先ほど触れた唇に手をあてて
みた。まるで宝物のように。
それだけでドキドキする。

「・・・・」
万歳楽は何事もなかったように静かに外を
見つめていた。そのクールな横顔。
一瞬、この綺麗で健全そのものな秋晴れの空
の下、しかも都内が一望できる場所で隠し所
なく絡み合う姿を想像したらものすごく恥ず
かしく、でもぞくぞくと興奮した。

そんな私の心を盗み見したように白犬はぎろ
ぎろと金色の目で私を威嚇している。まさに
獲物を横取りされかけた獣の猛々しさだ。

-------------------なんかなぁ、凄く気まずい。

別に彼が怖いというわけではないんだが。
というより、私と万歳楽は(たぶん)相思相愛
でなにもやましいことなんかない!
堂々としているべきだ、うん!!


「ただいまかえったよ。」・・突然、床から
老人と松虫が出てきた。いや、霊体だからっ
てそれは・・。玄関らしいところあるでしょ。

「・・・・・!」
松虫が真っ先に万歳楽の腕に飛び付く。
万歳楽は「楽しかったか?」といとおしく
頭をなでた。
「・・・・!」
きらきらした大きな瞳で松虫が大きく頷く。

老人はいくつか本を拝借してきたようだ。
司書もめったに入らない部屋だからゆっくり
読んだらかえすと言っている。

松虫がなにか包みを取り出し、私にくれた。
甘い芳ばしいかおりがする。
「・・・・!」(おじいちゃんの晴明様からの
おみやげ!)開けてみたらほかほかの鯛焼きが
10匹入っていた。
「うまそうだな!俺に全部よこせ。」
急に機嫌をなおした犬がぬっと出てきた。
「ダメだよ、一人2匹ずつだよ。」

私は老人に礼を言う。そんなやりとりをみな
がら白いソファーで肘をつきながらふっと
万歳楽が微笑む。なんだかんだと雑多なこの
メンバーを彼は気に入っているのだろう・・。

私は何故か源荘のことを思い出した。
・・・・複雑な意味で・・・ほんのすこし胸
が痛んだけど・・。

彼らのいう「休日」が終わる・・・。



<おわり>


※たぶん普段万歳楽は「都を見守る精霊」の
お仕事で都内をあちこち
巡っているのだと思
う・・。だから家?にいることが珍しい。

白犬もしかり・・。澁谷の<あの場所>にい
るのが仕事。
普段は松虫と老人がお留守番
・・・失踪中頼光兄ちゃんは主夫的なこと

やってるのかもしれない・・。人間から見
たら毎日が日曜日に見えるのかも。(笑)