30 March

平安万歳楽家の【とっても甘い】ひととき

※ 平安万歳楽家といいつつ、現代混入の超いい加減な時代設定。
           無責任パラレルSS



     今回は万歳楽受なし。頼光兄ちゃんお休み・・。
     ごく微量で万×松。






洛中のカフェ「KB−c」

今や都の女子に大人気、イケメン検非違使カフェである。





   その一角。

「ごめん遅くなって。都なんて初めてだからさ、迷っちゃったよ」
クズメがミニ丈着物の裾を直しながら座った。
テーブルには荊木と松虫が待っていた。
「・・私もたまにしか都にこないけどね。松虫はいいねぇ都の中
に住んでるじゃない。」と荊木。
「・・・。」(でも仕事が忙しくてあんまり出歩けない。)
クズメは常陸の国から、荊木は鎮西から新しい地方ビジネスの
ためお互いに都に上ってきていたのであった。

 検非違使のコスチュームを着たスタッフの若者が、注文を
聞きにきた。
「私は生ハムのベーグルサンドにブレンド濃いめで。」とクズメ。
「私はガレットにミルクティーを。」と荊木。
「・・・。」
(メガ特盛り抹茶パフェ2つと普通サイズの桜白玉パフェ1つ)
・・・・と、松虫はメニューを指さした。
「ち、ちょっと、アンタそんなに食べられるの?無理でしょ。
何?メガ特盛りダブルって!」とクズメが慌てる。
「・・・・。」(今日は護衛に阿吽連れてきてるの。晴明様が
街歩くならと護衛つけてくれた。あの二人は抹茶パフェが好き。)
 見ると、外のオープンカフェ席に大男武人2人がデンと座って
いるではないか。抹茶パフェを心待ちにしている気配が店内まで
じわじわ伝わってきた。
「あの晴明殿もアンタにはめっぽう甘いねえ。まるで箱入り娘だよ。
私が都に出るのに、酒呑様なんて全然心配もしてないよ。」
荊木は微笑ましく言った。
「はあ~~~~、松虫も荊木も仕えてる゛主゛がいいじゃない、
こういっちゃ悪いが、まあ両方とも超がつくほど”変人”だけど。
アタシなんて土蜘蛛族長だろ、責任だけは重大でさ、そして・・・
そして・・・・・男運も超最悪ぅ~~~。」
クズメは肘をついてため息した。
「ああ、星熊ね、あいつどうしてる?クズメにしつこかった奴。」
「いまはアタシの下で、常陸の国地域ブランド土蜘蛛ロゴのグッズ
拵えてるよ。あのころ子分だったやつらと共にね・・。
昔は荊木んとこの酒呑とつるんでろくなことしてなかったけどさ。
 でもアイツの考えた土蜘蛛ブランドのグッズ、センス悪いのよね
中二臭くって。・・いつの時代のヤンキーかってウンザリするわ。
でも意外とそのバカバカしさで売れてるから不思議だわ・・。
だけど、それでいい気になってアタシに時々ちょっかいかけてくる
こともあって、その度に霞ヶ浦までぶっ飛ばしてやるの!!」
「晴明殿に会わなかったら酒吞様だって人望厚いリーダーだったのよ。
まあ、もともと酒呑様は相当な変人だったけどね、あれからさらに
変人がパワーアップした感じかな。もっとも晴明様は変人を越えてる
けどね。お面のセンスも変だし。」ちらっと松虫を見る荊木。
「・・・・。」(晴明様は全宇宙一正しいの!!)
松虫はもごもごと桜白玉をほおばっていた。
「アンタ、全然反省してないわね。」と呆れる荊木。

 オープン席の阿吽にもメガ特盛り抹茶パフェが運ばれた。
バケツサイズの器にこれでもか、と盛った抹茶アイスにこってり
注がれた抹茶ソース、粒あんとホールサイズの抹茶ケーキと抹茶
ババロア、その頂点には京都限定抹茶味ポッキーが剣山のように
刺してあった。 二人は恍惚した至福の不気味な笑みをたたえ
パフェをまったりと味わっていた。

「そうかあ、クズメには幸せになってもらいたいわね。」
荊木が優しそうなまなざしを手元のティーカップに落とした。
「一度本気で惚れた男がいて告白したのよ、アンタの子なら産んでも
いいって。」クズメはちょっと遠くを見つめるように言う。
「うわっストレートすぎ!ていうか、肉食的。情熱的っていうか。」
「あ、松虫にはまだ刺激強かった?」
「大丈夫、この子見た目は童女だけど中身は不明だから。」と荊木。
「・・・・・。」(主と共に主上に仕えて10代目分よ。)指で10を示す。
「ひょっとしてこの子アタシらより年上かい?」クズメは驚いた。
「・・・・・。」(なんか意見ある?)
松虫は無表情でほっぺたに桜あんと生クリームをつけていた。
「惚れた男の子どもかあ。いい遺伝子残したらそいつを飽きてポイ
かもしれないけどね。」クズメは強気に言い放ち、生ハムがたっぷり
層をなしてるベーグルサンドにかぶりつく。
・・・・・なんとなく雌猫系の猛獣を連想させた。

           「emojiきゃーっサダミツさーんemoji。」

    女の子の甲高い声がきこえた。
「はいおまち。お嬢さん、特製ほうじ茶ラテに都を守る検非違使の
正義とLOVEを注入!」
振り返ると貞光がウェイターをしているではないか!
別のテーブルでは女の子たちが貞光に熱い視線を贈っていた。
「げっ!優性遺伝子男!」クズメはむせた。
「え?あれなの?アンタが告白した男って。」
「・・・・。」(・・・・・・あーあれね。あれはダメよ、
ウチの卜部にもいい顔してるし。残念なことにチャラいわよ。)

  貞光がこっちに気がついた。
「あれっ?これはこれは珍しい御一同様で。いらっしゃいませ~。」
「久しぶりだね、貞光。」
「これは荊木の姐さん、いつぞや貴女に鎖鎌巻かれた足が今だに
うずきますよ。・・・・罪な女(ひと)だ・・。」
テーブルに片手をつき、耽美そうなポーズ決めて荊木に言った。
「・・・・。」(・・あいかわらず口が達者ね。二刀流の検非違使さん。
どうでもいいけど、ご自分の大将なんとかしなさいよ、源兄妹揃って
晴明様(万歳楽様)に妙なお熱あげてんじゃないわよ、まったく!!)
「いやぁ~~松虫ちゃんもあいかわらず毒舌さえてるね、無口なのに。
・・・・おんや?そっちのお嬢さんはたしか・・・?」
クズメはさっきの勢いとは裏腹に、突然現れた貞光に真っ赤になり
俯いていた。
「ていうかあなた、なにやってんの?カフェでバイト?検非違使は
本当の職業じゃなかったの?」と荊木。
「俺さあ~、実は二人分稼がないと生活苦しくて。今バイトも兼用して
んのよ。公務員でも下級すぎるからバイトはOKなわけ。」
ふうっまいったというように両手をあげた。
「え?二人分?」クズメは思わず身を乗り出した。
「あ、君、土蜘蛛のクズメちゃんじゃない?うわっ久しぶりだね~。
何?俺に会いにきたの?」
「そんなんじゃないわよ。第一アンタなんかアタシを振ったじゃない!!
それにもういい人ができて結婚したんでしょ。」ぷいっと横を向く。
「え?けっこん?・・てなんじゃそりゃ??」
「だって二人分て・・・・・。」
「あーあれね。・・あれッ・・・・て!!!こらぁ~~~~金太郎!!
店には来るなって言っただろ!お前がきたら営業妨害になるんだよ!」
 オープンカフェのテーブルには阿と吽の間にちょこんと子供が座って
特製メガ盛りチョコレートパフェを無心でがふがふ食らっていた。
阿・金太郎・吽が凄い勢いでメガ盛りのパフェを食らってる姿は
あまりに圧巻すぎていつのまにか見物の人だかりが出来ていた。
「なぁんだ金太郎のことか。」荊木はクスッと笑った。
「誰だい?あの子。」とクズメ。
「彼は弟みたいなもんだって言ってたわ。」
「じゃ、二人分ていうのは・・。」クズメは理解納得した。
「お、お客様、あと、5分で30分になります。」
スタッフの一人がおそるおそる尋ねていた。
「ここのメガ特盛りパフェを30分以内で完食したら料金タダになるん
だ。・・・・金太郎はこれまで3回挑戦して3回ともパーフェクト。
あんな底なし食いが来てみろ店は大損害だ!」
貞光は本気で頭を抱えていた。
「・・・・。」(阿吽も28分と54秒で完食したみたいね。)
松虫はストップウォッチを何処からか取り出した。
金太郎が完食するとウヮーっという喚声と拍手が響く。
「おっちゃんたちもやるなあ。」金太郎は阿吽と勝利の握手をかわす。
いつのまにかともに戦いを制した者どうしの和やかなムードのよう。
「貞光ぅ、今日のおやつはもういらないから~~。」
ニコニコ無邪気に手をふる金太郎。悪気があったわけではなく
彼の頭の中でオヤツ代を浮かせたつもりなんだろう・・。
「なんなんだよ~~!勝手に3人で勝者の世界つくってやがる!!
うわあ~3人同時に完食なんて大損害だ~~~~。」
「・・貞光くん、あの子が食べた分は君のバイト代から引いとくよ。
君がこのカフェでNo.1人気でも、身内が挑戦者でさすがに4回目は
ダメでしょ。」店長が背後でそっと伝えた。
うなだれる貞光のそばで、金太郎が満足そうにお腹をさすっていた。
気の毒とは思いつつも、可笑しさがこみあげてきてクズメと荊木は
声を殺して笑っていた。
「・・・・。」(阿吽は今回、初挑戦だから大丈夫・・と。)
松虫は無表情で伝票をチェックしていた。


店を出る三人・・。
「はあ~楽しかったよ。今日はありがとう。」
「クズメ、族長が重たくなって愚痴りたくなったらいつでも連絡して。」
「・・・・・。」(あ、チャラ男と食欲魔王。)松虫が視線を向けた。

振り返ると貞光と金太郎がいた。
「貞光がこれを。」金太郎が紙の束をクズメに渡した。
・・・みるとカフェの割引券だった。
「なんだいこれ?」
「へへへ・・また来いよ。サービスするぜ。」
「優待券ならともかく、割引券とは商売うまいね。全然艶っぽくない!」
・・・・・・でもクズメは笑った。
「まあ・・また都に来たら使わせてもらうよ。」と荊木。
「まいどあり~!クズメちゃんに検非違使の正義とLOVE注入!」
「ばっか~!恥ずかしいこというんじゃないよ!」
クズメと荊木が手を振って松虫と別れた。
二人の女が都の雑踏に消えてゆく・・。



 2人とわかれたのち、松虫は阿吽とともに洛中を行く・・。
童女ひとりなら人さらいの危険性があるが、屈強な武人二人付き
である。・・・というか通行人は屈強そうな武人と無表情な童女に
ぎょっとしてむしろ避けていく。


---------------辻の一角・・。
広場に人だかりがあった。

「さあさ!わが猿楽一座の出し物もこれが最後だよ~~!!
都の皆様へ福を呼び込む祝福の舞、ぜひぜひお心遣いをはずんで
くだされ。  一座の花形舞人、万歳楽!」

座長の声もと、白い水干の美しい舞人が現れた。
わあああという歓声ののち、ぴたりと静かになる。
辻芸人の素朴な楽の音が流れる、しかし、それを補うように舞は
艶やかだった。皆がうっとりと見惚れていた・・。

人だかりが激しくて小さな松虫には全然見えない・・すると
阿吽の一人が松虫に手を伸ばし、抱き上げるとひょいと肩車した。

広場の真ん中で白い花が舞っている・・いや、
あれは・・・わが主・・。
遠くて人込みでよく見えないけど・・。
松虫は主と日々ともに過ごしてはいるが、こんな風に大道で見る
ことは滅多にない。
宮中で貴族の前で舞う舞ではなく、庶民の中で見せる祝福の舞。
       <でも・・綺麗・・。>
松虫は大きな瞳をさらに大きくして見ていた。

 万歳楽が松虫に気づいたかどうかはわからない。
自分は阿吽に肩車されてようやっと見えるくらいだから。
それにこれだけの人の波・・無理無理。

  万雷の歓声ののち、主の短い舞は終わった・・。




-----------屋敷に戻る・・と、
奥の部屋で、晴明が文机に向かい書を書いていた。

松虫は主の不可解な時間差行動に慣れているので、別段驚きは
しない。
街に行かせてもらった御礼のため、主のそばへ進んだ。
「戻ったか松虫。」翁の声で振り向きもせず言った。

「・・・・。」(楽しかったです。ありがとうございました。)
松虫は三つ指をついて深々と頭をさげた。
「松虫・・・我が舞はどうであった?」

   <・・・・あ・・気が付いていたんだ。>

なぜだかとっても嬉しかった。そしてこう気持ちを伝えた。
「・・・。」
(辻であろうと宮であろうと、万歳楽様の舞は変わりなく”花”が
ございます。)

晴明は松虫に答えなかった。
・・・・しかしその背中にとても満足しているのを感じた。

<そうよね、アタシもだてに晴明様につかえて、主上が十代目分の
時間じゃないんだから!>

松虫はそのまま下がっていつもの通り、部屋の外で静かに控えた。

阿吽はたくさん甘味を味わい眠気が生じたのか、こくりこくりと
縁側で幸せそうな居眠りをしている。
蔀戸からは夕刻が近いことを告げる、優しい淡香色の光が差し込ん
できた。

今日はいつもとは少し違う素敵なひとときをすごすことができた。
・・・と心から感謝する松虫であった。

<おわり>


※検非違使カフェに行こうって言いだしたのはクズメか荊木かと。
松虫は始終超極上イケメン主と一緒だから全く興味はない。

松虫と荊木は第六幕で、通信係の仲立ちをしているシーンから
同じ仕事をしている従者同士で仲がいい・・という勝手なねつ造。


以前も書いたが、お伽草子の女性陣がすきで、いつか
女子だけの話も書いてみたいと思っている。疑似姉妹的な。

(長女荊木・次女クズメ・三女卜部・四女光・五女松虫)
いくつかプロットあったりして全く形になっていない。
たとえば<近所に謎のイケメンが越してくる(万歳楽)。光は
ドキドキひとめぼれ・・が、何故か不思議ちゃん妹の松虫と変で
妙な波長があう万歳楽に困惑(シュールギャグ)>
<隣家の兄弟・綱&貞光、綱は荊木の後輩、貞光は卜部と同級生>

<順番で食事当番が回ってくる姉妹・・荊木は上手、クズメは
魚を釣ってくることから始まるワイルドさ、問題は卜部姉さんの
怪しい薬膳料理・・たいてい全員が新しい薬の実験台にされる>
などなど。単に作りっぱなしで絶賛放置中。
そのうち気が向いたら作るかもしれない。

 DVDおまけのスタッフ対談でだれが好みのキャラ?というのが
あった。対談していたのが全員男性なので女性キャラだったが、
人気あったのは荊木ねえさん・・行きつけの飲み屋の女性に
にているから・・だそうで。あとは東京編のヒカルちゃん。
好みとは別で「いたら便利」なのはダントツで松虫だった。
お茶とか持ってきてくれそう・・だって。(笑)
うん、松虫たん茶運び人形!欲しいな!!