30 March

平安万歳楽家の【とっても甘い】ひととき

※ 平安万歳楽家といいつつ、現代混入の超
いい加減な時代設定。本当の意味で糖度多め。
           無責任パラレルSS



今回は万歳楽受なし。頼光兄ちゃんお休み。
     ごく微量で万×松。






洛中のカフェ「KB−c」

今や都の女子に大人気、イケメン検非違使
カフェである。





   その一角。

「ごめん遅くなって。都なんて初めてだから
さ、迷っちゃったよ」クズメがミニ丈着物の
裾を直しながら座った。テーブルには荊木と
松虫が待っていた。
「・・・私もたまにしか都にこないけどね。
松虫はいいねぇ都の中に住んでるじゃない。」
と荊木。
「・・・。」(でも仕事が忙しくてあんまり出
歩けない。)
クズメは常陸の国から、荊木は鎮西から新しい
地方ビジネスのためお互いに都に上ってきてい
たのであった。

 検非違使のコスチュームを着たスタッフの
若者が、注文を聞きにきた。
「私は生ハムのベーグルサンドにブレンド
濃いめで。」とクズメ。
「私はガレットにミルクティーを。」と荊木。
「・・・。」(メガ特盛り抹茶パフェ2つと普
通サイズの桜白玉パフェ1つ)・・と、松虫は
メニューを指さした。
「ち、ちょっと、アンタそんなに食べられる
の?無理でしょ。何?メガ特盛りダブルって!」
とクズメが慌てる。
「・・・・。」(今日は護衛に阿吽連れてき
てるの。晴明様が街歩くならと護衛つけて
くれた。あの二人は抹茶パフェが好き。)
見ると、外のオープンカフェ席に大男武人
2人がデンと座っているではないか。抹茶
パフェを心待ちにしている気配が店内まで
じわじわ伝わってきた。
「あの晴明殿もアンタにはめっぽう甘いね
え。まるで箱入り娘だよ。私が都に出るのに、
酒呑様なんて全然心配もしてないよ。」
荊木は微笑ましく言った。
「はあ~~~~、松虫も荊木も仕えてる゛主゛
がいいじゃない、こういっちゃ悪いが、まあ
両方とも超がつくほど”変人”だけど。アタシな
んて土蜘蛛族長だろ、責任だけは重大でさあ、
そして・・そして・・男運も超最悪ぅ~~。」
クズメは肘をついてため息した。
「ああ、星熊ね、あいつどうしてる?クズ
メにしつこかった奴。」
「いまはアタシの下で、常陸の国地域ブラ
ンド土蜘蛛ロゴのグッズ拵えてるよ。あの
ころ子分だったやつらと共にね・・。昔は
荊木んとこの酒呑とつるんでろくなことし
てなかったけどさ。 でもアイツの考えた
土蜘蛛ブランドのグッズ、センス悪いのよ
ね中二臭くって。・・・・・いつの時代の
ヤンキーかってウンザリするわ。でも意外
とそのバカバカしさで売れてるから不思議
だわ・・。だけど、それでいい気になって
アタシに時々ちょっかいかけてくることも
あって、その度に霞ヶ浦までぶっ飛ばして
やるの!」
「晴明殿に会わなかったら酒吞様だって
人望厚いリーダーだったのよ。まあ、もと
もと酒呑様は相当な変人だったけどねえ。
あれからさらに変人がパワーアップした感
じかな。もっとも晴明様は変人を越えてる
けどね。お面のセンスも変だし。」
ちらっと松虫を見る荊木。
「・・・。」(晴明様は全宇宙一正しいの!)
松虫はもごもごと桜白玉をほおばっていた。
「アンタは、全然反省してないわね。」と
呆れる荊木。

オープン席の阿吽にもメガ特盛り抹茶パフェ
が運ばれた。バケツサイズの器にこれでもか、
と盛った抹茶アイスにこってり注がれた抹茶
ソース、粒あんとホールサイズの抹茶ケーキ
と抹茶ババロア、その頂点には京都限定抹茶
味ポッキーが剣山のように刺してあった。 
二人は恍惚した至福の不気味な笑みをたたえ
パフェをまったりと味わっていた。

「そうかあ、クズメには幸せになってもらい
たいわね。」荊木が優しそうなまなざしを手
元のティーカップに落とした。
「一度本気で惚れた男がいて告白したのよ、
アンタの子なら産んでもいいって。」
クズメはちょっと遠くを見つめるように言う。
「うわっストレートすぎ!ていうか、肉食的。
情熱的っていうか。激しくてステキ!」
「あ、松虫にはまだ刺激強かった?」
「大丈夫、この子見た目は童女だけど中身は
まったく不明だから。」と荊木。
「・・・・・。」(主と共に主上に仕えて10代
目分よ。)指で10を示す。
「まさか!?この子アタシらより年上かい?」
クズメは驚いた。
「・・・・・。」(なんか意見あるの?)
松虫は無表情のまま、ほっぺたに桜あんと生
クリームをつけていた。
「惚れた男の子どもかあ。いい遺伝子残した
らそいつを飽きてポイかもしれないけどね。」
クズメは強気に言い放ち、生ハムがたっぷり
層をなしてるベーグルサンドにかぶりつく。
・・・なんとなく雌猫系の猛獣を連想させた。

emojiきゃーっサダミツさーんemoji。」

 突然、女の子の甲高い声がきこえた。
「はいおまち。お嬢さん、特製ほうじ茶ラテ
に都を守る検非違使の正義とLOVEを注入!」
振り返ると貞光がウェイターをしているでは
ないか!別のテーブルでは女の子たちが貞光
に熱い視線を贈っていた。
「げっ!優性遺伝子男!」クズメはむせた。
「え?あれなの?アンタが告白した男って。」
「・・・。」(あーあれね。あれはダメよ、ウ
チの卜部にもいい顔してるし。残念なことに
かなりチャラいわよ。)

 貞光がこっちに気がついた。
「あれっ?これはこれは珍しい御一同様で。
いらっしゃいませ~。」
「久しぶりだね、貞光。」
「これは荊木の姐さん、いつぞや貴女に鎖鎌
巻かれた足が今だにうずきますよ。・・・・
罪な女(ひと)だ・・。」テーブルに片手を
つき、耽美そうなポーズ決めて荊木に言った。
「・・・・。」(・・・・・あいかわらず口が
達者ね。二刀流の検非違使さん。どうでもい
いけど、ご自分の大将なんとかしなさいよ、
源兄妹揃って晴明様(万歳楽様)に妙なお熱あ
げてんじゃないわよ、まったく!)
「いやぁ~~松虫ちゃんもあいかわらず毒舌
さえてるね、無口なのに。・・・・おんや?
そっちのお嬢さんはたしか・・・?」
クズメはさっきの勢いとは裏腹に、突然現れ
た貞光に真っ赤になり俯いていた。
「ていうかあなた、なにやってんの?カフェ
でバイト?検非違使は本当の職業じゃなかっ
たの?」と荊木。
「俺さあ~、実は二人分稼がないと生活苦し
くて。今バイトも兼用してんのよ。公務員で
も下級すぎるからバイトはOKなわけ。」
ふうっまいったというように両手をあげた。
「え?二人分?」クズメは思わず身を乗り出
した。
「あ、君、土蜘蛛のクズメちゃんじゃない?
うわっ久しぶりだね~。何?俺に会いにきた
の?」
「そんなんじゃないわよ。第一アンタなんか
アタシを振ったじゃない!!それにもういい
人ができて結婚したんでしょ。」
ぷいっと横を向く。
「え?けっこん?・・てなんじゃそりゃ??」
「だって二人分て・・・・・。」
「あーあれね。・・あれッ・・・・て!!!
こらぁ~~~~金太郎!!店には来るなって
言っただろ!お前がきたら営業妨害になるん
だよ!」 
オープンカフェのテーブルには、阿と吽の間
にちょこんと子供が座って特製メガ盛りチョ
コレートパフェを無心でがふがふ食らってい
た。阿・金太郎・吽が凄い勢いでメガ盛りの
パフェを食らってる姿はあまりに圧巻すぎて
いつのまにか見物の人だかりが出来ていた。
「なぁんだ金太郎のことか。」荊木はクスッ
と笑った。
「誰だい?あの子。」とクズメ。
「彼は弟みたいなもんだって言ってたわ。」
「じゃ、二人分ていうのは・・。」クズメは
理解納得した。そして安堵した。
「お、お客様、あと、5分で30分になります。」
スタッフの一人がおそるおそる尋ねていた。
「ここのメガ特盛りパフェを30分以内で完食
したら料金タダになるんだ。・・・・金太郎
はこれまで3回挑戦して3回ともパーフェクト。
あんな底なし食いが来てみろ店は大損害だ!」
貞光は本気で頭を抱えていた。
「・・・・。」(阿吽も28分と54秒で完食した
みたいね。)松虫はストップウォッチを何処か
らか取り出した。金太郎が完食するとウヮー
っという喚声と拍手が響く。
「おっちゃんたちもやるなあ。」金太郎は阿吽
と勝利の握手をかわす。いつのまにかともに戦
いを制した者どうしの和やかなムードのよう。
「貞光ぅ、今日のおやつはいらないから~。」
ニコニコ無邪気に手をふる金太郎。悪気があっ
たわけではなく、彼の頭の中でオヤツ代を浮か
せたつもりなんだろう・・。
「なんなんだよ~~!勝手に3人で勝者の世界
つくってやがる!うわあ~3人同時に完食なん
て大損害だ~~~。」
「・・貞光くん、あの子が食べた分は君のバ
イト代から引いとくよ。君がこのカフェNo.1
人気でも、身内が挑戦者でさすがに4回目はダ
メでしょ。」店長が背後でそっと伝えた。
うなだれる貞光のそばで、金太郎が満足そう
にお腹をさすっていた。気の毒とは思いつつ
も、可笑しさがこみあげてきてクズメと荊木
は声を殺して笑っていた。
「・・・・。」(阿吽は今回初挑戦だから大丈
夫・・と。)松虫は無表情で伝票をチェックし
ていた。


店を出る三人・・。
「はあ~楽しかったよ。今日はありがとう。」
「クズメ、族長が重たくなって愚痴りたくな
ったらいつでも連絡して。」
「・・・。」(あ、チャラ男と食欲魔王。)
松虫が視線を向けた。

振り返ると貞光と金太郎がいた。
「貞光がこれを。」金太郎が紙の束をクズメ
に渡した。・・・みるとカフェの割引券
だった。
「なんだいこれ?」
「へへへ・・また来いよ。サービスするぜ。」
「優待券ならともかく、割引券とは商売うま
いね。全然艶っぽくない!」
・・でもクズメは笑った。「まあ・・また都
に来たら使わせてもらうよ。」と荊木。
「まいどあり~!クズメちゃんに検非違使の
正義とLOVE注入!」
「ばっか~!恥ずかしいこというんじゃない
よ!」クズメと荊木が手を振って松虫と別れ
た。粋な二人の女が都の雑踏に消えてゆく。
すれ違う男どもは、二人の美女に振り返って
いた。



2人とわかれたのち、松虫は阿吽とともに洛
中を行く・・。童女ひとりなら人さらいの危
険性があるが、屈強な武人二人付きである。
・・・というか通行人は、屈強そうな武人と
無表情な童女にぎょっとして、むしろ避けて
いく。


---------------辻の一角・・。
広場に人だかりがあった。

「さあさ!わが猿楽一座の出し物もこれが
最後だよ~~!!都の皆様へ福を呼び込む
祝福の舞、ぜひぜひお心遣いをはずんでく
だされ。   一座の花形舞人、万歳楽!」

座長の声もと、白い衣の舞人が現れた。
わあああという歓声ののち、ぴたりと静か
になる。 辻芸人の素朴な楽の音が流れる、
しかし、それを補うように、舞は艶やかだ
った。皆がうっとりと見惚れていた・・・。

人だかりが激しくて小さな松虫には全然見
えない・・すると阿吽の一人が松虫に手を
伸ばし、抱き上げるとひょいと肩車した。

広場の真ん中で白い花が舞っている・・・
いや、あれは・・・わが主・・。
遠くて人込みで・・よく見えないけど・・。
松虫は主と日々ともに過ごしてはいるが、
こんな風に大道で見ることは滅多にない。
宮中で貴族の前で舞う舞ではなく、庶民の
中で見せる祝福の舞。
   <でも・・綺麗・・。>
松虫は大きな瞳をさらに大きくして見ていた。

 万歳楽が松虫に気づいたかどうかはわから
ない。自分は阿吽に肩車されてようやっと見
えるくらいだから。
それにこれだけの人の波・・無理無理。

万雷の歓声ののち、主の短い舞は終わった・・。




-----------屋敷に戻る・・と、
奥の部屋で、晴明が文机に向かい書を書いて
いた。

松虫は主の不可解な時間差行動に慣れている
ので、別段驚きはしない。
街に行かせてもらった御礼のため、主のそば
へ進んだ。
「戻ったか松虫。」翁の声で振り向きもせず
言った。

「・・・・。」(楽しかったです。ありがと
うございました。)
松虫は三つ指をついて深々と頭をさげた。
「松虫・・・我が舞はどうであった?」

<・・・・あ・・気が付いていたんだ。>

なぜだかとっても嬉しかった。そしてこう気
持ちを伝えた。
「・・・・・・・・・・。」
(辻であろうと宮であろうと、万歳楽様の舞
は変わりなく”花”がございます。)

晴明は松虫に答えなかった。
・・・・しかしその背中にとても満足してい
るのを感じた。

<そうよね、アタシもだてに晴明様につかえ
て、主上十代目分の時間じゃないんだから!>

松虫はそのまま下がっていつもの通り、部屋
の外で静かに控えた。

阿吽はたくさん甘味を味わい眠気が生じたの
かこくりこくりと縁側で幸せそうな居眠りを
している。今日くらいはゆっくりさせよう。
蔀戸からは夕刻が近いことを告げる、優しい
淡香色の光が差し込んできた。

今日はいつもとは少し違う素敵なひとときを
すごすことができた。
・・・と心から感謝する松虫であった。

<おわり>


※検非違使カフェに行こうって言いだしたの
はクズメか荊木かと。

松虫は始終超極上イケメン主と一緒だから
全く興味はない。

松虫と荊木は第六幕で、通信係の仲立ちをし
ているシーンから同じ仕事をしている従者同
士で仲がいい・・という勝手なねつ造。