16 July

真綿  

ほのぼの系SSemoji
ニャンコと松虫と万歳楽と卜部emoji





ぎぃぎぃと軋みながら晴明らを乗せた牛車が大路をゆく。


内裏からの帰り道、陽は傾きはじめている。
牛童子があっと言って牛を引き留めた。
牛の前足に何かいる。

子猫だ。
親とはぐれたのかうろうろしているところを牛の前足に踏まれそうになったのだ。
すこし弱っているのかとっさに逃げられなかったらしい。

牛車が急にとまったので、松虫は簾をそっと開けて様子をみていた。

子猫は両手にのるくらい小さかった。
牛童子は困ったようにその子を抱えどうしょうかキョロキョロしていた。

松虫はじっと牛童子の手の中の毛玉生物をみていた。
<受けとるがよい、松虫。>
・・・・・・・・・隣で晴明が一言そういった。

松虫は牛童子に手をのばし、その子を此方へ渡すように手招きした。
牛童子は白く小さな生き物をおそるおそる松虫に受け渡す。

ふんわり・・・小さく・・温かい。

そっと胸に抱きしめる。こんな生き物を今まで触ったことも
抱きしめたこともない。手の中で鼓動がトクトクと動いている。
どうしてよいのかわからないが、抱きしめていると
なんだかとても安らかな気持ちになる・・・。
松虫は深いまつ毛を伏せて両手の中の生き物をじっと見ていた。
でも・・どうしよう・・。

<帰ったら卜部に診てもらうがよい。>
晴明が松虫の不安を察してそう言った。

------------陰陽寮

「まあ・・これは・・子猫!?」
卜部は松虫が差し出した子猫を受け取ると様子をみた。
「この子を・・・・どうするの?」
「・・・・・。」
松虫は言葉なき黒い瞳で卜部をじっと見た。
「・・・・。わかったわ、弱ってるから何とかしてみるわ。」
卜部だって猫などをあつかうのは初めてだ。

干し草を敷いたところを縁の下の一角に作る。
子猫のからだが冷えているから、炉の中で温めた石を
干し草の下にいくつか入れる。
粥の上澄みを竹のさじですこしずつ飲ませる。
それからほんの少しの薬湯を混ぜた粥を口の中に入れた。
「これは体が丈夫になる護符よ。」
卜部は護符で子猫を撫でた。

松虫はじっと卜部のすることを見ていた。

温めた石が冷えればまた炉に温めに行く。
卜部と松虫は一晩中子猫を交代でみていた。

そのかいがあったのか翌日からは元気になり
みゃうみゃうと二人のあとをついてまわった。


松虫はその子猫を抱きしめたとき、胸の中でなにか甘酸っぱいような
ほんわかした気持ちが心の奥から湧き出してくるのを感じていた。

ふと・・・・・時折、密かにそっと自分を抱きしめてくれる晴明は
こんな気持ちなんだろうか?という思いがよぎった。
自分もこの子猫みたいに晴明の腕の中でどうしたらよいかわからない
けどただただ晴明にゆだねて安らぎを得ている・・。
仮面をはずした晴明は果てしなく優しい表情で自分を抱きしめてくれる。
それは儚いほど短い幸福の時間だ・・。


「真綿ちゃんと名付けましょうよ。色が真っ白だし。」
卜部は明るくそう言った。
・・・・・・真っ白とは言い難い・・・・・・たしかに子猫は
白い毛の部分が大半をしめているが、肝心の顔の部分に黒がはいっていて
それが大きく鼻の横にあってどちらかというとユニークな顔立ちだった。

卜部と松虫はそんな子猫を可愛がった。
自分より小さな者を愛する・・という経験のない松虫にとって
それは甘くて不思議な感覚だった。


しばらくすると陰陽寮の他の陰陽師たちが、ひそかに
「あのような猫がいるとは不吉じゃ。けがらわしい」と言い始めた。
特に晴明が目をかけている卜部が可愛がっているとなると余計、敵視し
始めたのだ。



ある日、
宮の使いが「酒造司」(宮の酒などを醸造するところ。)の米蔵
のネズミよけにするため、子猫をもらいうけに来た。
陰陽寮の空気の流れが悪しくなるのを嫌った晴明のとりはからいだろう。

それは・・あっというまのお別れだった。

「しかたないわね。」卜部はあきらめた様子だった。
松虫は使者が子猫を連れていく前に自分の髪に結んである「物忌み」を
ほどくと子猫の首に巻いてやった。

(・・・晴明様が私に魔除けのためくださった「物忌み」の髪飾り帯。)

真綿という子猫が安泰でありますようにと願いをこめて・・・と
初めて「小さいもの」を「愛する」気持ちを与えてくれた御礼に・・・。



子猫を連れた酒造司の使者が見えなくなるまで卜部と松虫は見送っていた。





-------------------その晩、安倍晴明邸の奥の部屋。

仮面をはずした晴明が松虫の髪に橙色の「物忌み」をつけてくれた。
一言も何も言わないけれど・・・・主の手は優しい・・・。

真綿がいなくなってちょっと隙間の空いた松虫の心に主の手の優しさが
じんわり沁みていた。


<終わり>