08 August

宴の松原--えんのまつばら--

東京編:頼光(兄)×万歳楽



前回の「夢幻車中」の続編・・・。









平安時代・・・

 

あれは・・まだ、元服もすませていなかった少年のころだった。





私・頼光は父の使いで内裏まで行き、その帰り道、些細な好奇心から、
もののけがでると噂されている宴の松原をのぞいてみたくなった。
供の者には「小用だからこの場で待つように。」と言い、
やんちゃな野狐のように牛車から飛び降り一目散に走った。



ほんのちょっとだけ。
 ほんのちょっとだけ!みてみたい。



 

逢魔時にはいるくらいの早い晩秋の夕刻。
内裏の中にぽつんと取り残されたような不思議な空間。
そこだけ鬱蒼と場違いのような松が茂り、放置された秋の野の草が
盛りを過ぎて 枯れた音をさわさわ立てていた。

物悲しく冷たい風が頬をなでるようなこんな刻、
だれもこんな気味の悪い場所に立ち入ることなんかしない。

ごくりとつばを飲み込み
小刀に手をかけ・・少しづつ少しづつ・・松林に入っていった。

突然のバサバサとキジバトがはばたく音に驚いたが、
それ以外は・・・なにも出ない。


”なんだ・・もののけなんて嘘っぱちだ!”
さあ・・戻ろう・・と思って踵を返したとたん、



背後の遠い松の老木の枝の上に人影を見た気がした。



紫の衣!風でなびく白い髪。
その隣に小さな影。



鬱蒼とした林の老木の太い枝の上に人がいる!



あれは・・・・
老人と子供??

老人は異様な面をつけている!
子供のほうは小さな女の子のようだ。



そのあまりの面妖さにそばの松の木に体を隠した。



老人は烏帽子をはずし、白い髪をはずし隣にたたずむ
童女にそれらを渡した。童女は氷のような無表情で受け取っていた。
さらにゆっくりと面をはずす・・。



すると・・・

細面の若い顔が現れた。
髪は黒く艶やかで両方の房の一部が炎のように赤かった。
瞳は切れ長で冷たく美しく・・・そう、この世のものとは思えない
雰囲気を醸し出していた。
  彼はきゅっと目をつむり天を仰ぎ
なにか風を読むようなそんな仕草をしていた・・。
紫色の直衣が風で揺れた。



”美しい・・・。”


幼い心の中でまぎれもなくその樹上の青年を美しいと深く感じた。
気配を隠して身を締めて松の木の裏からその姿を盗み見た・・・。


「若様~~~~!」

突然松明を持った供の者どもが息を切らして探す声が響いた・・。
はっとして気が付くと、

もう、二つの人影はかき消すように見えなくなっていた。


あれはいったい・・・・。
あれがもののけなのか?

あれがもののけでももう一度会ってみたい。





--------------------------その日から・・その美しい姿は目に焼き付き
私の心の大切な部分の席に「彼」は棲みつく様になった。
寝ても覚めてもあの黄昏の風の中見た姿が往来し・・・。

そう・・・たぶん「初恋」だ。

どんな女人が巧みな文を送ってこようともあの人の姿以外に
心が靡こうとはしなかった。
 

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1000年の時の軌跡を超えて・・




「というわけで、なぜか”宴の松原”にいるわけだ。」


謎の電車からいつ下車したのだろう?



いつのまにか「古都」に私・頼光はいた。
しかし、・・不思議なことに時が凝固したように
何も生物は動いていない。

ただ、風だけがあの時と同じように晩秋の香りをはらんでいた。


あの時とまったく同じ・・遭魔刻の”宴の松原”だ。



「なぜ・・・ここに?」
「お前が望んだからだ。頼光。」

晴明だった赤い髪の男はそう静かに言った。
黒いコートのポケットに手を突っ込んだまま秋草を踏みつけて歩きだした。

「私が?・・・望んだ・・・。」

(そうかもしれない。だって・・ここは・・。初めて出会った・・記念の場所。)



大切な妹にはなんでも打ち明けてきた。
彼女は精一杯の愛情で私を支えてくれた。
・・・そんな愛らしい妹にさえ、この道ならぬ初恋の話は
していない。彼女が女官として仕えはじめると
あちこちの高貴な女人が妹に私宛の文を託すので
妹はやや膨れっつら気味だった・・。

しかし、私がそれらの文にそっけないとしると安堵していた。
・・・だが、理由は別にあったのだ。その「理由」はとても妹に話せるものではない。


黄昏の風の中・・あの時と同じ・・

赤い髪がなびいている。
瞳は何処か遠いところを見つめている。
無表情の横顔の中に見え隠れする・・・彼独特の寂しさ。

急にいとおしくなり背後から彼に抱き着く。

「!!」

「・・・・・晴明。」
「・・・・・・・・・・・・・・頼光。」

・・・彼は後ろから抱き着いて胴に回した私の手に自分の手を重ねた。



「・・・・・暖かい・・。」

静かな鼓動が一つになる・・。
私たちは長い間そうして風に吹かれていた。
松の枝のあいだに風が抜ける音しか聞こえない。
私の記憶が消えてしまう・・・そう聞いたときから私は彼との
刹那が宝物のように思えてしかたがない。

あの遠い昔に、ひとめぼれした彼が私の腕の中にいる・・。
私はもう平安の少年ではなく・・成人化した21世紀の頼光の姿だけど。

・・晴明は・・あのときのままだ。
変わらない・・。



-------------私は感慨無量だった。-------------

 
背後で抱きしめながら

コートの上からまさぐるように彼の躰をなでまわした。
晴明はくっと軽く仰け反った。


<夢かうつつか・・あの電車の中でたしかにいちど抱いたのに・・。>

黒衣の下にある美しくて淫らな躰の隅々までも私は知ってしまったのに。
今・・・とても新鮮に感じる。

この初めて彼とであった松原の風の中、
あの少年の頃と全く同じときめきが満ちて、彼を夢中で抱きしめた。


太い松の老木に押し付け、正面を向かせると強引に口づけた。
晴明・・いや万歳楽と名乗ったこの青年は
赤く長い前髪をゆらして悩ましく軽く抵抗してみるが、
私にとってはそれさえもいとおしくて仕方がなかった。

いとおしい。
いとおしい。



やがて彼の手も私の首にまわり
私を引き寄せた・・・・。



燃え上がる長年の想いに晩秋の冷たい風が

吹き抜けても何も感じなかった。

夢中で万歳楽をかき抱く・・。


   

宴の松原

もののけがでようがかまわない!
もう帰れなくてもかまわない!



・・・今は・・今は・・・ただ・・



この思い出の地で思いを遂げたい!




                           <終わり>

 
 

 ※前回すでにヤッチマッタのは早すぎただろうか?
でも・・夢の中かもしれないのでそこのところはあやふや。
兄ちゃんが万歳楽に惚れていたという無理のある設定でスマンです。
東京編は印象が薄いという意見もあるのですが、
よく見ると兄ちゃんと万歳楽はアヤシイ香りがするのです。

 平安編で光の恋が悲恋という結果でおわり、
それが実に美しいからどうしてもそっちに目が行きがちですが・・・。
これを二次でやるより腐ってますから兄ちゃんのほうが
面白い!と感じた管理人のゆがんだ心が頼光兄×万歳楽の
妄想を見ているわけで・・。

ニーズが無くても自給自足で頑張ります。

宴の松原とは内裏にあった空閑地。

猟奇事件がおこるなど昔はたいへん物騒な場所だったらしい。
・・いまは ・・フツーの住宅地になってます。
応仁の乱で焼けちまったため詳細が不明らしいです。